Mikronett – Grønn energi

Gaming Club Casino™:Skog og sol
Kilde: Pixabay

Grønn energi er i vinden, og i California i USA er et kasino i front når det gjelder denne typen energi. Nedenfor vil du får vite mer om utbyggingen av det soldrevne mikronettet som er tilknyttet et kasino innenlands i staten, og om du ønsker å være litt miljøvennlig selv kan du spille på mobilt casino hjemmefra. På denne måten trenger du verken ta bil eller annen forurensende fremkomstmiddel i bruk, og du støtter heller ikke opp om selve strømforbruket (og annet forbruk) i selve kasinoets bygning.

Behov for alternative strømnett ved naturkatastrofer

Gaming Club Casino™: Pixabay
Kilde: Pixabay

Samtidig som Fukushima-katastrofen slo ned over Japan, hadde Nord-California sin egen katastrofe som måtte håndteres. Litt inne i landet fra Stillehavskysten, var Blue Lake Rancheria blitt destinasjonsmålet for mennesker på flukt fra tsunamien som også rystet kystområdet i California.

Det var ikke flommengden i seg selv som ble områdets tøffeste utfordring, men det faktum at strømnettet ble kuttet av og kunne medføre store utfordringer på andre felt.

Området som er relativt øde og plassert bak teppet av Redwood-skogen, har ikke mange tilgjengelige til- og fra-ruter og kan bli kuttet av fra omverdenen om naturkatastrofer slår ned på de mest ubeleilige stedene.

Mikronett kan være fremtiden

Samarbeid mellom forskere fra Schatz Energy Research-senteret og den lokale strømleverandøren PG&E, utviklet sitt eget soldrevne mikronett tilknyttet Rancheria. Dette betyr at de nå kan kutte det ordinære strømnettet og ta i bruk strøm fra Tesla-batterier. I skrivende stund dekker dette nå strømforsyning til seks bygninger, inkludert et kasino på over 5000 kvadratmeter og 102 hotellrom.

Indianerstammen som er beboere i Rancheria, er i likhet med mange andre steder i California under konstant trussel fra skogbrann. Når høstværet virkelig lar vinden slå til, kan dette føre til at gnister fra strømnettet leder til store branner og ødeleggelser.

PG&E selv er blitt anklaget for å starte 17 av Californias 21 storbranner i 2017. Blant brannene de er blitt anklaget å starte var brannen som tok livet av 85 mennesker og ødela byen Paradise. Muligheten til å bytte til et soldrevet mikronett når de kraftige vindene slår til, kan være løsningen for at storbranner ikke slår til, samtidig som at man kan opprettholde lokale sykehus og andre livsviktige institusjoner.

Det er ikke kun i California at man vil dra stor fordel med å ta i bruk soldreven energi. Tesla har blant annet ytret ønske om å utbygge mikronett på øyer i Hellas som sliter med strømforsyning. Disse fjerntliggende øyene har andre utfordringer enn det Rancheria har, og grunnen er i hovedsak at det er vanskelig og dyrt å kunne kople seg på det nasjonale strømnettet.

Det er ikke kun i Hellas man ser en utfordring med å kople seg på strømnettet som er tiltenkt nasjonalt bruk, og flere regioner må stole på et strømnett som ikke alltid er like funksjonelt, eller at man ikke har noe strømforsyning i det hele tatt. Spesielt i de mer landlige områdene på kloden vil derfor mikronett være et kjærkomment bekjentskap. Men bruken stopper ikke der, og flere industrier vil kunne se på soldrevne mikronett som et rimeligere alternativ til det nasjonale strømnettet når man ser langsiktig på det.

Gaming Club Casino™:Skogbrann
Kilde: Pixabay

Prosessen med å sette opp et mikronett?

Dessverre kan det høres enklere ut å sette opp soldrevne mikronett enn det realiteten er. Rancheria har til nå brukt over 50 millioner kroner på prosjektet, hvor størstedelen er gitt fra California Energy Commission som midler for forskning og utvikling innen soldreven energi. Denne forskningen og utviklingen er noe hele California kan få nytte av i det lange løp.

Utbyggingen av mikronettet I Rancheria startet i mai 2016, og ble tatt i bruk litt over et år senere. Nå er California kjent for mye sol, og da mottar de soldrevne panelene nok fotoner til å drive batteriene. Problemet er når det er overskyet, hvor panelene mottar omtrent 1/4 av hva de gjør når solen er på sitt sterkeste.

For å stabilisere systemet blir Rancheria fortsatt forsynt litt fra det ordinære strømnettet, men i teorien kan de seks hovedbygningene holde seg gående i måneder på soldreven energi. Mikronettet sørger ikke kun for et mer naturvennlig alternativ, men sparer også Rancheria for så mye som 150 000 $ i året med tanke på strømprisene.

Fasilitetene som nå er satt opp i Rancheria-området av indianerstammen som bor der, ble i 2017 anerkjent av Federal Emergency Management Agency for deres innsats med å gjøre stedet klar for mulige naturkatastrofer.

Hvordan et mikronett fungerer

Gaming Club Casino™:Arbeid på solcellepanel
Kilde: Pixabay

Mikronettet integrerer solcellebærer, batterilagring og kontrollsystemer slik at Rancheria-området enten kan fungere sammen med det tradisjonelle strømnettet, eller totalt på egenhånd. I 2018 førte dette til at utbyggingen av mikronettet ble tildelt «DistribuTECH Project of the Year»-prisen for distribuert energi-ressursintegrasjon.

  • I korthet inneholder nettet disse elementene:
  • Store prosjektelementer
  • 420 kW fotovoltaisk matrise
  • 500 kW/950 kWh batteri-energilagringssystem
  • Mikronett-styringssystem
  • PCC-beskyttelsesrelé
  • 1 MW dieselgenerator i sikkerhetstilfelle

Optimal batteridisponering: Under normale forhold bruker mikronettet en energilastprognose, soltilgjengelighetsprognose og det nåværende strømforsyningsfordelingen for å bestemme når man skal lagre energi i batteriet og når man skal sende det til hovednettet.

Resiliens: Hvis hovednettet mister strøm, kobles mikronettet automatisk fra og begynner å fungere i såkalt øy-modus (uavhengig av hovednettet). Når det er i øy-modus, prioriterer mikronett-styringssystemet (MGMS – microgrid management system) ren produksjon, men hvis det er nødvendig, kan MGMS også sømløst ta i bruk en generator med 1 MW isokron i nødstilfellet, for å støtte PV og batteri.

Lastadministrasjon: Ansatte ved kasinoet har fastslått fem prioritetsnivåer for energilaster på området, som deres operatører kan velge å «tømme» (slå av) ved utvidet strømbrudd. Ikke-essensiell lastutslipp vil tillate at mikronettet kan driftes på ubestemt tid under en nødsituasjon. I årene fremover er det stor sannsynlighet for at vi vil se større bruk av mikronett. På denne måten kan man ta forhåndsregler når det gjelder katastrofer som treffer den tradisjonelle strømforsyningen, og man kan skape et nett som funger på egenhånd, uavhengig av strømpriser og eventuelle feil