Onko ilmasto sekaisin? Lue, miksi ilmastonmuutos uhkaa sinua ja miten voit ehkäistä sitä

Maapallo
Lähde: Pixabay

Ilmastonmuutos on ollut ihmiskunnan tapetilla jo kymmeniä vuosia, mutta vuonna 2018 julkaistujen ICPP-ilmastopaneelin tutkimustulosten jälkeen sitä on enää vaikea kiistää. Viimeistään on ihmiskunnan aika ryhdistäytyä ja aloittaa ilmastotalkoot, mutta olemmeko liian myöhässä? Pitääkö meidän hylätä elintapamme ja miten jotain näin suurta vastaan voi edes taistella? Ei huolta, lue eteenpäin ja ilmastonmuutoksen torjuminen näyttää paljon pienemmältä hirviöltä!

Nuorison ilmastokapina ja lunta Vegasissa

Viime viikkoina olemme saaneet lukea lehdestä etenkin nuorison ilmastokapinasta. 16-vuotias ruotsalainen Greta Thunberg on noussut ilmastolakon kasvoiksi ja kiertää ympäri Eurooppaa puhumassa ilmastotekojen puolesta. Ilmastolakko sai tuulta alleen ja perjantaina 11. päivänä tammikuuta koululaiset ympäri Eurooppaa – myös Suomessa – marssivat vastuullisemman ilmastopolitiikan puolesta. Nuoriso on ymmärrettävästi käärmeissään, sillä nykyisten päättäjien tekojen seuraukset jäävät heidän korjattavakseen.

Ilmastonmuutos on osoittanut merkkejään eri puolilla maailmaa. Itseään ei kannata hämätä: vaikka ilmasto keskimäärin lämpenee, lämmön sekoittamat ilmavirrat aiheuttavat paljon muutakin vaihtelua. Tämän saivat tuta Las Vegasin asukkaat, kun kaupunki peittyi lumivaippaan helmikuussa. Tapahtuma oli niin ainutlaatuinen, ettei sitä ole nähty Nevadan aavikolla 70 vuoteen! Näky herätti niin paljon ihmetystä, että jopa paatuneet uhkapelaajat lähtivät ruletin, blackjackin ja pokerin äärestä todistamaan valkoista Vegasia.

Onko mitään tehtävissä?

Saastetta
Lähde: Pexels.com

Valkoinen Las Vegas tai aktiiviset nuoret vaikuttavat ehkä sympaattisilta tai jopa toivottavilta seurauksilta, mutta viimeistään Yhdysvaltoja runtelevien hirmumyrskyjen ja Lähi-Idän äärimmäisen kuivuuden todistaminen pitäisi vakuuttaa sinut toisin. Mutta heräsimmekö ongelmaan liian myöhään? Mitä voimme vielä tehdä?

Olemme pumpanneet ilmakehään lisääntyvin määrin hiilidioksidia ja muita kasvihuonekaasuja teollisen vallankumouksen alkamisesta asti. Tilannetta voisi verrata vaarallisesti ylipainoiseen mieheen: hän ei ole vielä kuolemassa, mutta ilman välitöntä elämäntapojen muutosta loppu on väistämätön. Sama odottaa maapalloamme ja mitä enemmän kasvihuonekaasuja tuotamme, sitä nopeammin muutos tapahtuu. Tiedemiehet pelkäävätkin niin sanottua kaatumispistettä, jolloin maapallon ilmasto muuttuu nopeasti ja peruuttamattomasti. Joidenkin mielestä tämä on jo tapahtunut nopeasti sulavilla mannerjäätiköillämme. Vielä ei kuitenkaan ole liian myöhäistä, sillä ilmastonmuutoksen vaikutuksia voidaan ehkäistä ja ehkä jopa peruuttaa nopeilla toimilla.

Miten ilmastonmuutosta torjutaan?

Kaikkea toivoa ei ole todellakaan vielä menetetty, sillä kansainvälinen tiedeyhteisö etsii ja kehittää jatkuvasti keinoja ratkaista meidän itse aiheuttamamme ongelma. On väistämätöntä, että tulevaisuudessa meidän on muutettava tavat, millä lähestymme teollisuutta, ihmisten ja tavaran kuljettamista ja syömistämme. Teknologian kehitys kuitenkin avartaa vaihtoehtojamme jatkuvasti. Enää tarvittaisiin vain valtioiden tahtoa muuttua.

Yksinkertaisesti sanottuna meillä on kaksi tapaa reagoida ilmastonmuutokseen: torjunta ja sopeutuminen. Torjunnan meille asettamat vaatimukset ovat karvaat, mutta sillä voisimme pitää maapallomme lähes yhtä asuttavana kuin se on. Torjuntaa kannattavat tiedemiehet vaativat yhä suurempaa siirtymistä uusiutuvaan ja vihreään energiaan, kansainvälisen lentämisen vähentämiseen ja lihateollisuudesta kasvispainotteisiin ruokavalioihin siirtymiseen.

Sopeutumista kannattavat tiedemiehet hyväksyvät, että ilmasto tulee pysyvästi muuttumaan meidän toimintamme tuloksena. He esittävät, että keskitymme kehittämään teknologiaa, joka auttaa meitä selviämään ilmastonmuutoksen muovaamassa maailmassa. Tätä voidaan edistää esimerkiksi kehittämällä parempia kastelujärjestelmiä alueille, jotka kärsivät ilmastonmuutoksen aiheuttamasta kuivuudesta. Toinen hyvä esimerkki on myrskyihin ja luonnonmullistuksiin varautuminen suunnittelemalla rannikoiden rakennukset myrskynkestäviksi.  Näistä varotoimenpiteistä huolimatta laajat osat nykyisistä elinalueista muuttuvat asumiskelvottomiksi, ja nykyisten alueiden on pystyttävä elättämään suurempaa määrää ihmisiä.

Miten voin osallistua ilmastotalkoisiin?

climate change
Lähde: WRAL TechWire

Jos ilmastonmuutoksen seuraukset ja ratkaisut ovat näin suuria, kannattaako yhden ihmisen edes huolehtia niistä? Kannattaa, sillä erityisesti länsimaissa henkilökohtaiset päätökset ja elämäntavat kasaantuvat, joten niiden kokonaisvaikutus on yllättävän suuri. Vaikka kehittyvissä maissa on paljon enemmän väestöä, keskiverto länsimaalainen aiheuttaa yli kymmenen kertaa enemmän kasvihuonepäästöjä kuin esimerkiksi kiinalainen. Muuttamalla elämäntapojaan omaan ilmastokuormitukseensa voi vaikuttaa huomattavasti. Ja näissä ohjeissa parasta on se, että jokainen voi kantaa kortensa ilmastotalkoisiin omalla tavallaan.

Yksi merkittävimpiä henkilökohtaisia ilmastotekoja on vähentää omaa lihankulutustaan tai siirtyä kokonaan vegaaniseen ruokavalioon. Karjan kasvattaminen, teurastaminen ja kuljetus kuluttaa aivan valtavasti luonnonvaroja ja aiheuttaa moninkertaisesti ilmastopäästöjä kasviksiin verrattuna. Monelle siirtyminen vegaaniseen ruokavalioon on kuitenkin liian suuri harppaus, joten muutos kannattaa aloittaa pienestä: mitä jos vaikka lopettaisit alkuun punaisen lihan syömisen? Siipikarjan kasvattaminen tuottaa jo paljon vähemmän päästöjä. Vielä parempi on rajoittaa lihansyöminen yhteen päivään viikossa.

Lentäminen on toinen länsimaalaisten ilo, jonka ympäristöpäästöt ovat aivan valtavat. Mitä jos vuosittaisen viikon Thaimaan matkan sijaan matkustaisitkin vain joka toinen vuosi kaksi viikkoa Euroopan sisällä? Vähentämällä lennettävää matkaa ja matkojen määrää, matkasi tuottama hiilidioksidi romahtaa neljännekseen. Toinen vaihtoehto on suosia muita julkisia kulkuvälineitä, kuten bussia ja junaa, tai matkustaa kotimaan sisällä. Mutta jos kaukomaan reissusta luopuminen vaikuttaa ylitsepääsemättömältä, nykyisin on myös sivustoja, joilla matkan hiilidioksidijalanjäljen voi hyvittää vapaaehtoisella lentoverolla. Tämä summa ohjataan yleensä puiden istuttamiseen tai muihin hiilipositiivisiin hankkeisiin. Matkustaminen ja syöminen ovat länsimaalaisen kaksi suurinta ilmastokuormittajaa, mutta lisäksi on monia pieniä elämäntapavalintoja, joilla omaa kuormitustaan voi nitkuttaa paremmaksi. Säätämällä sisäilman lämpötilaa asteen alemmaksi ja lämmittämällä saunaa kerran vähemmän viikossa omaa kulutustaan voi vähentää suhteellisen helposti. Tietenkin ensin kannattaa vaihtaa sähkösopimus ekosähköön. Tärkeintä kuitenkin on, että teet jotain.