Ikinuori VMA-gaala tulee taas

Gaming Club Casino: MTV VMA
Lähde: PMC Variety

MTV:n Video Music Awards tulee taas pian ruuduille! Jo vuodesta 1984 järjestetty musiikki- ja viihdealan palkintogaala pidetään tänä vuonna Newarkissa, New Jerseyssä, elokuun 26. päivänä, ja kuten aina, se saa viihdesfäärin blogit ja uutislehtiset kihisemään jännityksestä kuin nettiruletin ääressä konsanaan. Gaala on tunnettu glamouristaan ja viihdyttävyydestään, ja sillä on myös kunnioitettava historia: hittilistojen kaikkien aikojen suurimmat nimet ovat kahmineet VMA:n ”kuu-ukkoja” eli astronautin muotoisia palkintopokaaleja vuosien varrella hämmästyttäviä määriä. Tilastoja johtaa tällä hetkellä populaarimusiikin kuningatar Beyoncé 24 palkinnollaan, jolla hän päihitti pitkästä urastaan tunnetun pop-legenda Madonnan, jolle pystejä on vuoden kertynyt 20. Madonnan vuoden 1984 esitys Like a Virgin -kappaleestaan onkin yksi VMA-historian ikonisimmista, ja siinä monen mielestä tiivistyi MTV:n kahdeksankymmentä- ja yhdeksänkymmentäluvun coolius; Madonna esitti biisinsä korsettimallisessa häämekossa, jonka alta hän vilautti esiintyessään myös pitsisiä alusvaatteitaan… ja tämä tietysti nostatti kohun, joka muistettiin pitkään.

Palkintoja ja polunnäyttäjiä

Gaming Club Casino: MTV VMA Moonman
Lähde: Design boom

VMA:t ovatkin tulleet tunnetuksi päräyttävistä esityksistään ja suurten nimien artistien tempauksista ja pikku skandaaleista – mutta samalla myös musiikin ja musiikkivideoiden kunnioittamisesta taiteenlajina. 1991 palkintogaalan kuuluisa Vanguard-palkinto, joka myönnetään vain erinomaisten ja rajojarikkovien musiikkivideoiden tekijöille, nimettiin uudelleen Michael Jackson Video Vanguard Awardiksi kunnianosoituksena Jacksonille ja hänen Thriller-hittibiisinsä musiikkivideolle. Thrillerin video ei ollut tyypillinen kolmen ja puolen minuutin paketti tanssijoita ja laulajia kolmesta eri kamerakulmasta, vaan uraauurtava lyhytfilmiteos, joka on tähän päivään saakka antanut vaikutteita musiikkivideoille genrenä.

Kategorioita VMA:ssa on nykyään kuin sieniä sateella, kokonaiset neljätoista – mukana ovat tietysti pääkategoriat Vuoden Video, Vuoden Artisti, Paras Uusi Artisti ja Vuoden Biisi plus kourallinen genreittäin jaettavia palkintoja. Kuka tahansa voi nykyään antaa yhteensä kymmenen ääntä per päivä haluamilleen artisteille, videoille tai biiseille MTV:n omalla äänestyssivulla – palkinnot jaetaan siis suoraan aktiivisten fanien äänten perusteella. Vuoden biisin palkinnosta kisaavat tänä kesänä mm. Lady Gaga ja Bradley Cooper duetollaan Shallow, Lil Nas ja Billy Ray Cyrus Old Town Road (Remix) -biisillään, ja Ariana Grande hitillään thank u, next – jää nähtäväksi, kenelle astronauttipalkinto tänä vuonna ojennetaan, mutta se on ainakin varmaa, että show tulee olemaan jälleen kerran viihdyttävä ja täynnä unohtumattomia esityksiä.

Viihdettä lavan täydeltä

Vaikka VMA:t ovatkin keskittyneet musiikin ja musiikkivideoiden ympärille, palkintogaalan suola on nimenomaan livemusiikkiesityksissä, luonteikkaissa ja karismaattisissa palkintopuheissa, ja koko show’ta rytmittävässä MC:ssä eli illan juontajassa, jonka persoonallisuus ja huumori usein sävyttävät koko illan ohjelmistoa. Vuosien varrella VMA:n parrasvaloissa MC:n mikkiä on pidellyt moni iso nimi, kuten Puff Daddy, Eddie Murphy, Ben Stiller, Roseanne, ja Jack Black. Juontajan odotetaan heittävän luontevasti herjaa isojen pop- ja rock-tähtien kanssa ja saavan yleisön sekä jännittämään että nauramaan, ja on luonnollista, että tähän pestiin valikoituu usein sen hetken kuumimpia stand up -koomikoita.

Ja kukapa olisi parempi valinta hieman kaoottisen ja aina yllätyksellisen illan isännäksi tai emännäksi kuin paineenkestävä, monessa marinoitu stand up -koomikko? Heillä tapaa olla kokemusta kaikenlaisista yleisöistä ja esiintymislavoista ja kykyä myös reagoida nopeasti shokeeraaviinkin tilanteisiin – VMA:n kaltaisessa viihdespektaakkelissa ei nimittäin voi jäädä lavalla arpomaan sormi suussa, mitä pitäisi tehdä, kun joku suuri artisti ottaa hetkensä valokeilassa yllätyksellisellä tavalla. Monet artistit ovat ottaneet lavalla ja mikrofonin ääressä mittaa toisistaan, etenkin kilpailijoidensa kanssa: esimerkiksi Nicki Minajin ja Miley Cyrusin sanaharkka vuoden 2015 gaalassa muistetaan vieläkin.

Tämän vuoden isäntä: Sebastian Maniscalco

Gaming Club Casino: Sebastian Maniscalco
Lähde: d6vrtz

Tänä vuonna MC:n kenkiin lauteille loikkaa Sebastian Maniscalco, josta povataan stand up -genren uutta nousevaa tähteä. 2019 tammikuussa Netflix-spesiaalin Stay Hungry julkistanut Maniscalco on ottanut komediaansa vaikutteita muun muassa omalta ikisuosikiltani George Carlinilta, Jerry Seinfieldiltä ja legendaarisilta Don Ricklesiltä ja Johnny Carsonilta. Hänen odotetaankin tuovan ruutujen ääreen uusia katselijoita, jotka eivät ehkä olisi niin kiinnostuneita seuraamaan VMA:ta livenä. Maniscalco onkin varsinainen musta hevonen yleisökadosta kärsineelle MTV:lle, sillä miehen show on kerännyt hyvät katsojaluvut sekä Netflixissä että kiertuelavoilla. Menestys onkin ollut sikäli mittavaa, että Maniscalcon Stay Hungry Tour -komediakiertue rantautuu Las Vegasiin lokakuussa, Wynn -hotellikasinon huikealle lavalle. Wynnin läpeensä moderneihin saleihin on panostettu kunnolla, ja niissä on sitä glamouria ja innovatiivisuutta, joka on tehnyt Las Vegasista yhden maailman vetävimmistä viihdekeitaista jo Elviksen ajoista lähtien. Wynnin lavalle on nytkin nousemassa sellaisia suurnimiä kuin Diana Ross, Ali Wong, Drake, Smokey Robinson, brittiläisen komedian kulmakivi John Cleese ja CCR:stäkin tunnettu John Fogerty – ja nyt myös Sebastian Maniscalco, jota monet kutsuvat ”koomikoiden koomikoksi”, eli stand up -esiintyjäksi, josta myös muut livekoomikot pitävät.

Moni tuleekin Vegasiin pelaamisen lisäksi myös nimenomaan nauttimaan laadukkaasta hotellimajoituksesta, erilaisista tapahtumista ja konserteista sekä esityksistä; Vegasin kasinohotelleilla tapaa olla ”resident artist”-esiintyjiä, joiden show’n kotipaikkana ne toimivat, ja tämä vetää ihmisiä puoleensa; onhan huomattavasti helpompaa, kätevämpää ja stressittömämpää mennä katsomaan vakaasti nähtävissä olevaa esitystä kuin koittaa saada nopeasti loppuunmyytyyn esitykseen kiertueelle lippuja. Veikkaankin, että Maniscalcon show puhkeaa uuteen kukkaan, jahka se rantautuu vähäksi aikaa Wynniin, sillä kiertue-elämä kieltämättä syö artistia kuin artistia ja stressi ja univaje eivät varsinaisesti saa ketään esiintymään paremmin tai hauskemmin. Uskonkin, että vaikka Maniscalcon esityksen olisikin jo nähnyt kertaalleen Netflixistä, siihen on varmasti lisätty uusia elementtejä, ja onhan live-esitys aina eri asia kuin leikattu ja tiivistetty tallenne – sama pätee niin musiikkiin, draamaan kuin stand up -komediaankin. Maniscalco on myös ottanut askelia elokuvaruuduille, ja hän esiintyykin loppuvuonna 2019 teattereihin saapuvassa Martin Scorsesen elokuvassa The Irishman sellaisten suurnimien kuin Robert De Niro ja Al Pacino kanssa. Odotukset leffan suhteen ovat kovat, sillä se on Scorsesen uran kallein projekti tähän mennessä: filmiin on panostettu kuin vegasilaisessa high rollers -pelipöydässä ikään, kepeät 200 miljoonaa dollaria, ja siitä odotetaan Kummisetä-elokuvien kaltaista klassikkoa.