Lue urheilijoiden näyttävät paluut kentälle

Urheilija ei tervettä päivää näe, sanoo vanha kansa. Ja nämä tarinat näyttävät, ettei sananlasku voisi olla tarkempi! Urheilussa sattuu ja tapahtuu kaikenlaista: loukkaantuminen ei ole yllätys, mutta joskus urheilijakin yllättää ja palaa takaisin kentälle mitä rankimman iskun jälkeen. Tässä seitsemän inspiroivaa tapausta urheilun historiasta!

Tiger Woods (golf)

Gaming Club Casino: Tiger Woods juhlii
Lähde: Yahoo Sports

Tiger Woodsin luultiin jo jääneen eläkkeelle golf-uraltaan ja viettävän vapaa-aikansa viheriön sijaan pelaamalla sänkynsä lämmöstä blackjackkia, pokeria ja rulettia mobiilikasinolla. Mutta kolmannen selkäleikkauksensa jälkeen vuonna 2017 hän yllätti kaikki palaamalla golf-kentälle ja kipuamalla Masters-listan huipulle. Samalla hän näytti närhenmunat kaikille häntä aiemmin kritisoineille golf-konservatiiveille.

Brian O’Driscoll (rugby)

Gaming Club Casino: Brian O'Driscoll, jolla on lapsi
Lähde: Cathal McNaughton

Rugby, kuten serkkunsa amerikkalainen jalkapallo, ei tunnetusti ole maailman hellin laji, ja sen pelaajat kärsivät uransa aikoina useita pienempiä ja suurempia vammoja. Brian O’Driscoll joutui näistä pahemman uhriksi, kun kaksi vastapuolueen pelaajaa nostivat hänet maasta ja iskivät pää edellä maahan ennen kuin matsi oli edennyt edes minuuttia. Hänen hartiansa meni sijoiltaan niin pahasti, että häntä piti leikata 16 tikin edestä. Brian itse sanoi pelänneensä kuolemaa ja saaneen juuri ja juuri päänsä pois tieltä. Leikkaus laittoi hänet pelitauolle seitsemäksi kuukaudeksi, mutta sen jälkeen hän palasi joukkueeseen voittamaan Triple Crownin.

Pele (jalkapallo)

Gaming Club Casino: Pele, jolla on maailman cup-palkinto
Lähde: FIFA.com

Brasilialainen huippujalkapalloilija on nykyisin jo jäänyt eläkkeelle, sillä 77-vuotias ei suurellakaan taidolla enää pysy nuorempien pelaajien perässä. Hänen uralleen on kuitenkin mahtunut haavereita, jotka olisivat vähäisemmän pelaajan uran lopettaneet siihen. Hän voitti mestaruuden vuosina 1958 ja 1962, ja hän suunnitteli kolmannen voittamista vuoden 1966 World Cupissa. Mutta toisin kävi, sillä ottelussa bulgarialaisia vastaan Pele runneltiin niin pahasti, ettei hän voinut pelata Cupin muissa peleissä. Tästä huolimatta hänet tuotiin takaisin kentälle puolikuntoisena kriittistä matsia Portugalia vastaan. Silloinkin hänet taklattiin ja Pele joutui nilkuttamaan koko matsin ajan. Tämä kohtelu sai hänet vannomaan, ettei osallistuisi enää yhteenkään World Cuppiin – mutta hän muutti mieltään jo vuonna 1970!

Clint Malarchuk (jääkiekko)

Gaming Club Casino: Clint Malarchuk muotokuva
Lähde: Speakers’ Spotlight

Jääkiekko tunnetaan kiekkoraivosta, eikä veri ole harvinainen näky kaukalossa. Vuoden 1989 NHL-turnauksen katsojat saivat kuitenkin enemmän verta kuin yleensä, kun vastajoukkueen kompuroiva pelaaja viilsi vahingossa Buffalo Sabresin silloisen maalivahdin, Clint Malarchukin kurkun auki ja katkaisi osin hänen kaulavaltimonsa. Valmentaja ehti onneksi paikalle tyrehdyttävään verenvuodon. Lääkärit suosittelivat häntä jättämään kauden muut ottelut väliin… mutta hän palasi jäälle vain neljä päivää myöhemmin.

Niki Lauda (formula 1)

Gaming Club Casino: Niki Lauda F1-autossa
Lähde: The Advertiser

Vuoden 1976 Saksan Grand Prix -turnauksessa huippukuski Niki Laudalle tapahtui monien salaa pelkäämä asia: hänen autonsa syttyi kolarissa palamaan, ja Niki jäi autonsa vangiksi. Mies kärsi useita vakavia palovammoja, muun muassa suurimman osan oikeaa korvaansa. Myrkyllisen savun hengittäminen vahingoitti hänen keuhkojaan ja vaivutti hänet koomaan. Lauda ei kuitenkaan tästä hätkähtänyt, sillä hän palasi radalle vain kuuden viikon jälkeen kilpailemaan Italian Grand Prix -turnaukseen, jossa hän sijoittui lopulta neljänneksi. Sen jälkeen hän voitti maailmanmestaruuden vuosina 1975, 1977 ja vielä 1984.

Monica Seles (tennis)

Gaming Club Casino: Monica Seles mikrofonilla
Lähde: Wall Street Journal

Monica Selesin ura oli hädin tuskin ehtinyt alkaakaan, kun hän joutui osaksi tennismaailman järkyttävimmistä tapauksista. Vuoden 1993 huhtikuussa Monicaa pidettiin pysäyttämättömänä: hän oli voittanut seitsemän viimeisestä yhdeksästä kilpailusta ja voittanut tittelin 1993 Australian Open -turnauksessa. Näytti siltä, että suurmestaruus olisi hänen hyppysissään. Mutta sitten häntä puukotettiin kesken ottelun kaikkien edessä. On pieni ihme, että hänen puukottajansa, seonnut Steffi Graf -fani, onnistui pääsemään Selesin luokse, mutta vahinko tapahtui, eikä Seles voinut pelata kahteen vuoteen. Myöhemmin hän palasi kentille, mutta oli jo menettänyt nuoruudenpalonsa – eikä hän koskaan palannut Saksaan, jossa puukotus tapahtui.

Bethany Hamilton (surffaus)

Gaming Club Casino: Bethany Hamiltonin surffaus
Lähde: surferrule.com

Surffausta ei ajattelisi vaaralliseksi lajiksi, mutta vuonna 2003 Bethany Hamilton sai kokea toisin, kun yli nelimetrinen hai vei häneltä koko käden. Lääkärien arvion mukaan hän ehti menettää jopa 60 % verestään, ja häntä oli leikattava monta kertaa. Hämmästyttävästi hän kuitenkin palasi laudan päälle vain kolme viikkoa myöhemmin, ja voitti kaksi vuotta myöhemmin 2005 National Championship -turnauksen. Yksikätinen Bethany surffaa tänäkin päivänä.