Kuinka korkea on Mount Everest?

Gaming Club Casino: Mount Everest
Lähde: ABC NewsStock PhotoGetty

Vastauksen tähän kysymykseen ei luulisi olevan mitenkään epäselvää, mutta jos asiaan oikein paneutuu niin se ei olekaan aivan niin yksinkertaista. Vuoren summittainen korkeus on tiedetty jo 1800-luvulla, mutta se varmennettiin vasta vuonna 1954. Miten vuoren korkeus tiedettiin ilman moderneja satelliittikuvaimia ja gps-mittareita? Entisajan ihmiset olivat nokkelampia kuin voisi arvata! He nimittäin laskivat vuoren korkeuden matematiikalla, sillä samalla asialla, jolla peruskoulun opettaja käski sinua koulunpenkillä laskemaan, montako pokerimerkkiä pitäisi pinota päällekkäin, jotta pino olisi yhtä korkea kuin maailman korkein vuori!

Mutta tiesitkö, ettei vuoren korkeus ole pysyvä mitta? Vuoret elävät ja siksi niiden korkeus on arvioitava uudelleen säännöllisesti. Olisihan se ikävää, että vuorikiipeilijä huomaisi vasta kesken matkaa vuoren siirtyneen!

Vuoren korkeus laskettiin trianguloimalla

Gaming Club Casino: Polku Everest-leiriin
Lähde: Temple Tiger Nepal

Nepalin ja Tiibetin rajalla, Himalajan vuoristossa sijaitseva Mount Everest on merenpinnasta mitattuna maailman korkein vuori. Sen yleisimmin mitattu ja siten viitatuin korkeus on 8 848 metriä. Nepalissa vuori tunnetaan nimellä Sagarmatha, joka tarkoittaa taivaan otsaa, kun taas Tiibetissä sen nimi on Chomolangma, eli maailmankaikkeuden äiti. Vuoren englanninkielinen, ja siten meille kaikkein tutuin, nimi Everest annettiin vuorelle Intian kartoittajakenraalin Andrew Waughnin toimesta vuonna 1865. Nimellä hän halusi kunnioittaa edeltäjäänsä, maantieteilijä George Everestiä. Waughn oli ottanut tunnonasiakseen tuolloin vuoren korkeuden tarkan mittaamisen, mutta poliittisista syistä he eivät voineet kiivetä vuorelle tai edes tulla kovin lähelle sitä.

Miten he sitten onnistuivat mittaamaan vuoren korkeuden? Taustalla on sangen yksinkertainen laskutoimitus, triangulaatio eli kolmiomittaus, jota sinäkin olet todennäköisesti harjoitellut jo peruskoulun penkillä. Menetelmä kehitettiin Hollannissa jo 1600-luvulla, ja se on edelleen yksi maailman tärkeimmistä tavoista mitata maata. Lyhyesti esiteltynä triangulaatiossa luodaan kolmesta kiintopisteestä kolmio. Niin kauan kunhan laskija tietää yhden sivun pituuden, hän voi kolmion kulmien avulla laskea muiden sivujen pituuden ja siten pisteiden tarkan sijainnin. Everestiä mitatessa Waughnin ryhmä päätyikin kiertämään vuorta ja katselemaan sitä eri suunnilta, jolloin he pystyivät määrittämään vuoren rinteiden kulmat, ja siten laskemaan sen korkeuden.

Kolmiomittauksessa on kuitenkin yksi ongelma: pitkillä välimatkoilla ilma taittaa valoa, ja siten vääristää näkyvin silmin mitattavaa tulosta. Waughn joutui tarkkailemaan vuorta pahimmillaan satojen mailien päästä, joten on ihmeellistä kuinka he onnistuivat laskuissaan osumaan niin lähelle vuoren tarkkaa pituutta: Waughn päätyi lopulta toteamaan vuoren korkeudeksi 29 002 jalkaa eli noin 8 840 metriä – siis vain kahdeksan metriä vähemmän kuin vuoren yleisesti ilmoitettu korkeus!

Everestin huipulle kiivettiin vasta vuonna 1953 – siis sata vuotta vuoren mittaamisen jälkeen, kun uusiseelantilainen Edmund Hillaru ja sherpa Tenzing Norgay onnistuivat kukistamaan vuoren. Vuotta myöhemmin 1954 intialainen tutkimusryhmä laski vuoren korkeuden ja sai tulokseksi 8 848 metriä, josta on tullut vuoren virallinen korkeus. Sen jälkeen tuhannet ovat yrittäneet ja sadat ovat onnistuneet samassa koetuksessa. Suomikin on päässyt onnistuneiden joukkoon: ensimmäinen vuorelle onnistuneesti kiivennyt suomalainen on Veikka Gustaffson, joka kiipesi vuorelle kerran keväällä 1993 ja uudestaan ilman lisähappea vuona 1997. Ensimmäinen Everestille kiivennyt suomalainen nainen on Carina Räihä, joka valloitti huipun toukokuussa 2010. Nykyisin maailman katolla on jopa tungosta.

Luonnonmullistukset vaikuttavat vuorten korkeuteen

Gaming Club Casino: Mount Everestin huippukokous
Lähde: Revista Blog de Escalada

Vuoren jos jokin luulisi olevan järkähtämätön ja pysyvä asia, mutta väite ei voisi olla kauempana totuudesta. Tuoreimmissa mittauksissa vuoren korkeus merenpinnasta vaihtelee 8 844 metristä 8 850 metriin, sillä vaikka vuoren huipun sijainti tiedetään satelliittien ja GPS-mittauksen ansiosta hyvin tarkkaan, mitan toisen pään – siis merenpinnan – taso vaihtelee mittausaikojen välillä. Tämän lisäksi vuoren korkeuteen vaikuttavat monet asiat, kuten tuulen, jään ja vuorikiipeilijöiden vuorenrinteelle aiheuttama hidas ja jatkuva eroosio sekä mannerlaattojen hitaasta törmäyksestä aiheutuva noin puolen sentin vuosittainen kasvu.

Vuori on myös altis suuremmille luonnonmullistuksille. Vuoden 2015 huhtikuussa Nepaliin iski tavallista kovempi maanjäristys, jonka epäillään romauttaneen osan vuoren huipusta. Tämän vuoksi Nepal on ilmoittanut, että he aikovat mitata vuoren uudestaan käyttämällä uusia menetelmiä. Nepal ei ole itse koskaan mitannut vuoren korkeutta, vaikka se sijaitsee heidän alueellaan. Tämän vuoksi he haluavat osoittaa kansalleen, että pystyvät mittaamaan vuoren. Uudesta mittauksesta ilmoitettiin maailmalle vuonna 2017, ja sen arvioitiin kestävän kaksi vuotta. Tuloksia ei ole vielä julkistettu, mutta odotamme niitä mielenkiinnolla. Ehkä epäselvyys vuoren todellisesta korkeudesta tuodaan viimeinkin päätökseen.

Nykyään Mount Everest on suosittu matkakohde kaikkien maailman kiipeilijöiden keskuudessa. Kukapa ei haluaisi kerran elämässään käydä maailman korkeimmalla huipulla? Tästä aiheutuu kuitenkin paljon ongelmia, sillä kiipeilijät jättävät jälkeensä paljon roskaa, kuten käytettyjä happipulloja, ruoantähteitä ja retkitarvikkeita. Everestin rinteet muistuttavatkin paikoin jättömaata, mihin Nepalin viranomaiset ovat vasta heränneet. Nykyisin vuorelle kiipeämisestä peritäänkin siivousmaksu ja kiipeilijöitä kehotetaan keräämään matkalta roskia pois. Kokemattomat kiipeilijät aiheuttavat muitakin ongelmia, sillä he panikoivat helposti ja aiheuttavat vaaratilanteita. Yksi ikävä roskan muoto onkin vuoren rinteille kuolleiden kiipeilijöiden ruumiit, joita jäädyttyään on lähes mahdoton kuljettaa pois vuorelta. Nykyisin vuoren huipulle kiipeämistä suositellaankin vain kokeneille vuorikiipeilijöille.