Käsipallon EM-kisaennakko

Maali käsipallo
Lähde: JeppeSmedNielsen, pixabay.com

Miesten k√§sipallon Euroopan Mestaruuskisat k√§ynnistyv√§t 6. tammikuuta ja jatkuvat aina 27. p√§iv√§√§n.¬† Kisoissa on kuusi alkulohkoa, joista kussakin lohkossa nelj√§ joukkuetta. Alkulohkojen ottelut pelataan It√§vallassa, Norjassa ja Ruotsissa. Alkulohkoista jatkoon p√§√§see 12 joukkuetta, jotka jaetaan kahteen lohkoon. T√§m√§n ottelukierroksen pelit pelataan It√§vallassa ja Ruotsissa. Loppuottelut pelataan 25.‚Äď26.1.¬† v√§lisen viikonlopun aikana Ruotsissa Tukholmassa. Luvassa on s√§h√§kk√§√§ taistoa Euroopan mestaruudesta 24 k√§sipallon maanjoukkueen v√§lill√§. EM-kisojen alkuun on viel√§ muutama kuukausi, mutta s√§h√§k√§n kisarupeaman alkua odotellessa voi vaikka pelata muutaman kierroksen j√§nnitt√§vi√§ online-kolikkopelej√§ ja lukea tekem√§mme kisaennakko. Pystyyk√∂ edellisen turnauksen voittaja Espanja pit√§m√§√§n paikkansa vai pist√§√§k√∂ Ruotsi t√§n√§kin hallitsevan Euroopan mestarin tiukoille ja vie sen nimiins√§ viidennen kerran? Vaikka Suomen miesten k√§sipallon maajoukkue ei karsintasarjasta jatkoon p√§√§ssytk√§√§n, kisat ovat takuuvarmasti j√§nnitt√§v√§√§ seurattavaa.¬† Koska kisat j√§rjestet√§√§n kahden vuoden v√§lein, ehtii yll√§tyksi√§kin tapahtumaan. Ennakkosuosikit voivatkin yll√§tt√§en p√§√§ty√§ altavastaajiksi, kun jossakin onkin tapahtunut mahtava harppaus lajin kehityksess√§. Pelk√§st√§√§n jo t√§st√§ syyst√§ k√§sipallon EM-kisojen seuraaminen kuuluu todellisen penkkiurheilijan seurattavien listalle.

Suomi putosi jatkosta jo karsinnassa

K√§sipallo on hyvin suosittu laji monessa Euroopan maassa. Ranskassa, Saksassa, Espanjassa ja jopa naapurimaassamme Ruotsissa pelataan ja seurataan k√§sipalloa aktiivisesti. Meill√§ Suomessa k√§sipallon on hieman valtalajien j√§√§kiekon, nosteessa olevien koripallon ja jalkapallon, sek√§ ikisuosikin lentopallon varjossa. Kuitenkin Suomessa pelataan aktiivisesti k√§sipalloa erityisesti ruotsinkielisell√§ rannikolla ja Etel√§-Suomessa. Lajin harrastajia ja korkeammalla tasolla pelaavia k√§sipalloilijoita on Suomessa suhteessa v√§h√§n muihin maihin. Harrastajien v√§hyydest√§ johtuu muun muassa se, ett√§ kovemmille kilpatasoille ei riit√§ tarpeeksi suurta pelaajapoolia, jolla voitaisiin taata Suomen kohtuullinen menestys lajin kansainv√§lisiss√§ otteluissa. Suomen menestys kansainv√§lisiss√§ k√§sipallo-otteluissa on todellakin j√§√§nyt ohueksi.¬† Suomen miesten k√§sipallon maajoukkue ei ole viel√§ koskaan p√§√§ssyt EM-kisoihin saakka ‚Äď Olympialaisista puhumattakaan. MM-kisoissa miesten maajoukkue on pelannut kerran. T√§m√§ tapahtui vuoden 1958 MM-kisoissa.

Miehet käsipallo
Lähde: ooscario, pixabay.com

Tänäkään vuonna Suomen miesten käsipallon maajoukkue pelasi EM-kisojen karsinnoissa, mutta menestys ei riittänyt EM-kisoihin osallistumiseen. Karsintalohkoarvonnassa Suomi päätyi omaan tasoonsa nähden ehkä hieman liian kovatasoiseen karsintalohkoon ja maajoukkueemme hävisi kaikki ottelunsa.

Alkulohkot ja maat

Tammikuussa k√§ynnistyv√§ss√§ k√§sipallon EM-kisassa on mukana 24 maajoukkuetta jaettuna kuuteen alkulohkoon. Ensimm√§ist√§ kertaa k√§sipallon EM-historiassa alkulohkoon p√§√§sseiden joukkueiden lukum√§√§r√§ on n√§in suuri ja my√∂s ensimm√§ist√§ kertaa alkulohkon ottelut pelataan kolmessa eri maassa. Karsinnoista jatkoon p√§√§sseet 24 joukkuetta pelaavat seuraavissa lohkoissa: lohko A:ssa pelaavat Kroatia, Valko-Ven√§j√§, Montenegro ja Serbia. Lohko B:ss√§ puolestaan TŇ°ekki, Pohjois-Makedonia, It√§valta ja Ukraina. Lohko C:ss√§ ottavat mittaa toisistaan hallitseva Euroopan mestari Espanja, Saksa, Latvia ja Alankomaat. Alkulohko D:n joukkueet ovat Ranska, Norja, Portugali ja Bosnia-Hertsegovina. Lohkossa E ovat Tanska, Unkari, Islanti ja Ven√§j√§. Lohkossa F aloittavat EM-urakkansa Ruotsi, Slovenia, Sveitsi ja Puola.

Otteluita alkulohkossa on yhteensä 65 ja näiden otteluiden perusteella kaksi kunkin lohkon parasta joukkuetta pääsee jatko-otteluihin. Finaaliviikonlopun loppu-otteluissa pelaa kuusi jatko-otteluista selvinnyttä joukkuetta.

Ennakkosuosikit

Ennakkosuosikkina EM-kisoihin lähtee tietysti edellisen turnauksen voittaja Espanja, joka kaksi vuotta sitten Kroatiassa pelatuissa miesten EM-kisoissa voitti jätti taakseen hopealle tulleen Ruotsin ja prossia saaneen Ranskan. Tässä on myös vuoden 2020 kisojen kova kolmikko, jota kannattaa seurata. Ruotsilla on varmasti kova nälkä saada pitkästä aikaa voitto näissä kisoissa. Ruotsi on voittanut kultaa neljästi miesten käsipallon EM-historiassa ja monen vuoden tauon jälkeen se oli jälleen mitalisijoilla viime vuonna.

Tilastollisesti kuitenkin Saksa vaikuttaisi olevan kovimmassa iskussa. Saksan joukkue voitti kaikki karsintasarjan ottelunsa ja onhan Saksallakin perinteisesti kovaa osaamista käsipallossa. Saksa on voittanut miesten käsipallon EM-kisat kahdesti, ollut kerran hopealla ja saanut kerran pronssia. Yhtään helppoa vastusta Saksakaan ei kuitenkaan tule saamaan, sillä viime vuoden pronssimitalisti Ranska on yhtä lailla voitonnälkäinen kuin Ruotsikin. Ranska on voittanut aiemmin miesten käsipallon EM-kisat kolmesti. Edelleen tilastojen valossa Kroatia ja Unkari saattavat olla tämän vuoden kärkinimiä. Näiden maiden joukkueet nimittäin ovat voittaneet kaikki karsintasarjan ottelunsa yhtä tasapeliä lukuun ottamatta. Yhtä lailla Ranska, Tanska ja Slovenia voittivat karsintasarjan ottelunsa yhtä lukuun ottamatta. Näillä joukkueilla on kuitenkin kaikilla yksi tappio takanaan.  Näistä kolmesta erityisesti Tanskan otteita kannattaa seurata, sillä Tanskallakin on kaksi Euroopan mestaruutta plakkarissaan ja kolme pronssisijoitusta. Tanskaakin voidaan siis pitää konkarimaana miesten käsipallossa. Slovenia sen sijaan ei ole aiemmin sijoittunut mitaleille, mutta kuten jo aiemmin totesimme, tässä lajissa yllätyksiä voi sattua.

K√§rkimaiden listaukseen nousevat vanhat tutut, mutta muutama aiemmin palkintosijoilla v√§hemm√§n n√§hty maa on mukana ennakkomme k√§rkijoukkueissa. Unkari¬† ja Slovenia ovat pelanneet karsintasarjan erinomaisesti, joten ne tulevat varmasti tarjoamaan kovan vastuksen niin sanotuille vanhoille konkareille. Tilastot sikseen ‚Äď mik√§li haluat seurata nopeatempoista ja kovaotteista palloilulajia, jossa isot miehet ottavan kovaa vastakkain, seuraa miesten k√§sipallon EM-kisoja. Viihdett√§ t√§ss√§ lajissa riitt√§√§ takuulla ‚Äď ja mukavaa vaihtelua siihen tavanomaiseen j√§√§kiekko- ja jalkapallotarjontaan.

Seuraa myös

Käsipallon fanit
Lähde: Eva Blue, unsplash.com

Miesten käsipallon MM-kisat ovat myös tulossa. Käsipallossa järjestetään MM-kisat samalla tavoin kahden vuoden välein. Maajoukkuetasolla samat kärkimaat jyräävät voittoja vuodesta toiseen. Tämän vuoden MM-kisat voitti Tanska, hopeasijalla oli Norja ja pronssia sai Ranska. Seuraavat MM-kisat pidetään 2021 Egyptissä ja Suomen miesten käsipallon maajoukkue on jo aloittanut karsintaotteluiden pelaamisen. MM-karsintapelejä on pelattu kaksi, joista toisen Suomi on voittanut. Seuraava MM-karsinta pelataan 2.1.2020 Kreikassa, mutta tätä mainiota lajia pääset seuraamaan myös ihan kotimaassa. 5.1.2020 nimittäin pelataan MM-karsinta Riihimäellä Cocks Areenalla. Tuolloin Suomen miesten käsipallon maajoukkue kohtaa Kreikan maajoukkueen ja luvassa on kunnon kahinaa kentällä. Mikäli olet maisemissa tuolloin, älä missaa tätä matsia.