E-urheilijat formularadoilla

Sebastian Vettel Formel 1 (Formula 1) Ferrari
Lähde: Pixabay, randomwinner

Tiesitk√∂s, ett√§ tietokonepelej√§ pelaamalla voi p√§√§st√§ harrastamaan urheilulajia ‚ÄĚihan oikeasti‚ÄĚ? Simulaattoreilla treenaaminen ei ole mit√§√§n uutta, mutta ammattimainen e-urheilu on h√§ivytt√§nyt tietokonepelaamisen ja ‚ÄĚoikean‚ÄĚ urheilun rajaa tehokkaasti. El√§mme aikaa, jona aletaan pikku hiljaa ymm√§rt√§√§, ett√§ pelaaja on pelaaja, oli alustana sitten turboahdettu pelikone taikka tekonurmikentt√§. T√§m√§ n√§kyy my√∂s peliteollisuudessa ja sen ymp√§rill√§ py√∂riv√§ll√§ viihdesektorilla: sek√§ e-urheilusta ett√§ perinteisemmist√§kin lajeista voi ly√∂d√§ vetoa monenlaisilla nettikasinoilla, mik√§ tietysti tuo lajin seuraamiseen viel√§ ripauksen lis√§√§ j√§nnityst√§. Samalla voit kokeilla mobiilikasinon pelej√§ vaikkapa mainoskatkojen aikana, niin tunnelma pysyy katossa koko ajan.

Yksi ensimm√§isist√§ e-urheilusta ‚ÄĚthe real dealiin‚ÄĚ loikannut urheilija on brasilialainen Igor Fraga. H√§n on ottanut ensiaskeleensa kohti oikeaa Formula-rataa, ja tekee samalla historiaa: h√§n on ensimm√§inen e-urheilija, joka p√§√§see kilpailemaan lajissaan my√∂s ihka aidossa F-sarjassa. Fraga kilpaili aiemmin F1 Esports -sarjassa vuonna 2017 ja voitti mestaruuksia vuosina 2018 ja 2019, ja nyt t√§m√§ nuori brassilupaus p√§√§si ihka aidoille Formula 3 -kalkkiviivoille. Kilpailukausi alkoi Fragan osalta mainiosti ja n√§yt√∂n paikka ei mennyt sivu suun: entinen e-urheilija osoitti, ett√§ simulaattorillakin voi oppia mainioksi Formula-kuskiksi, ja h√§n p√§ihitti vuonna 2019 kisassa muun muassa tulevan tallikaverinsa David Schumacherin mennen tullen. 21-vuotias kuski p√§√§seekin testaamaan aitoa F3-kalustoa ja autojen k√§sittely√§ maaliskuun alussa, ja sen j√§lkeen edess√§ on jo Road to F1 maaliskuun 20. p√§iv√§n√§ Bahrainissa ‚Äď 30 auton ihka oikeassa kisassa.

E-urheilu ‚Äď tulevaisuuden laji?

Lewis Hamilton Oldtimerissa
Lähde: Pixabay, schuger

Viihde on siirtymässä leffateattereista ja olohuoneiden televisioista nettiin, ja tämä trendi näyttäisi pitävän paikkansa myös urheilun saralla. E-urheilu on huimaa vauhtia kasvava markkina-alue: maailmanlaajuisesti sitä katsottiin vuonna 2012 1,3 miljardia tuntia, kun taas vuonna 2018 lukumäärä oli kohonnut rakettimaisesti jopa 6,6 miljardiin tuntiin. Syy tähän on selvä, kun miettii e-urheilusta innostuneiden ikärakennetta; tämä on selvästi urheilusektori, joka puhuttelee sukupolvia, jotka ovat kasvaneet netin ja sosiaalisen median parissa. Matsien ja tapahtumien striimaaminen rapsuttaa kivasti sekä somekutinaa että urheilufanien joukkohenkeen perustuvaa innostusta. Myös markkinoijat ovat heränneet tähän oivalliseen tapaan saavuttaa nuori yleisö: e-urheiluun sijoitettu brändääminen, mainonta ja sponsoridiilit kuusinkertaistuivat vuodesta 2015 vuoteen 2020. Katsojalukujen odotetaankin kasvavan maailmanlaajuisesti jopa noin 350 miljoonaan katselijaan vuoteen 2022 mennessä.

Vaikuttaako e-sports perinteisiin lajeihin?

Pelaaja Formel 1 (Formula 1) -simulaattorissa
Lähde: Pixabay, Tomasz_Mikolajczyk

Mitä tämä sitten tarkoittaa perinteiselle urheilulle? Kestävyys- ja voimalajeja e-urheilu ei tule hevillä hetkauttamaan, mutta Formuloiden ja rallikisojen kaltaisia taitopohjaisia lajeja voi hyvin treenata myös tietokonepelaamalla ja simulaattoreiden avulla. Kuten Igor Fraga on osoittanut, matka peliluolan syövereistä maailman suurimmille kalkkiviivoille ei olekaan mitenkään mahdoton. Ounastellaankin, että e-urheilun kasvattaessa suosiotaan perinteisempien lajien harrastajien ja järjestäjien on otettava myös tämä sektori huomioon nuoria lupauksia buukatessaan: huippukykyjä ei tarvitse välttämättä vaalia enää urheiluseuroissa lapsesta alkaen, vaan myös ruohonjuuritasolta voi ponnistaa uusi Valtteri Botta tai Mika Häkkinen.

T√§llainen tarina ei suinkaan ole harvinainen e-urheilussa, ja e-sportsin harrastajien loikkaaminen s√§hk√∂aidan yli ‚ÄĚoikean‚ÄĚ ammattiurheilun kentille¬† tuonee lis√§√§ Joni T√∂rm√§l√§n tapaisia inspiroivia itseoppineita urheilijoita my√∂s suuremman yleis√∂n tietoisuuteen tulevaisuudessa. E-urheilijat ovat lis√§ksi varmasti er√§√§nlainen piristysruiske perinteisille lajeille: he tuovat mukanaan roppakaupalla n√§kyvyytt√§ uutisoinnin my√∂t√§ jo pelk√§st√§√§n uutuudenvieh√§tyksen nimiss√§. Heill√§ on my√∂s valmiiksi liuta omia, innostuneita fanejansa, jotka pit√§v√§t lempiurheilijoistaan √§√§nt√§ netiss√§ ja somessa. Ilmaista mainontaa ja n√§kyvyytt√§ sek√§ lajille ett√§ urheilijalle itselleen, siis!

Kuka pääsee e-kuskiksi?

E-urheilijoiden ilmaantuminen perinteisemmille kilpakentille on her√§tt√§nyt odotettavasti my√∂s n√§r√§√§ ja sora√§√§ni√§: moni ei n√§e tietokonepelaamista urheiluna tai taitoa vaativana lajina samalla tavalla kuin perinteisempien lajien harrastaminen on totuttu n√§kem√§√§n. Pelaaminen samaistuu viel√§kin ‚ÄĚleikkimiseen‚ÄĚ monen mieless√§, vaikka samalla tavalla pallon potkiminen p√§iv√§kodin pihalla voitaisiin rinnastaa ammattimaisen futikseen ‚Äď leikki voi johtaa e-urheilunkin saralla ammattimaiseen, taidokkaaseen, p√§√§m√§√§r√§tietoiseen lajin harrastamiseen siin√§ miss√§ vaikka j√§√§kiekkokin. Ero syntyy erilaisten s√§√§nt√∂jen ja rajoitusten noudattamisesta ja omistautumisesta lajille.

Formula 1 -sarja on tunnettu standardeistaan, ja se on päättänyt ottaa e-urheilun vakavasti siinä missä normaalinkin aidoilla asfalttiradoilla tapahtuvan kilpakaahailun. F1 Esports Series 2020 -kisaan pääsee mukaan kuka tahansa 16-vuotta täyttänyt, joka omistaa F1 2019 -pelin PC:llä, Playstation 4:llä tai Xbox One:lla. Pelaajia rankataan pois erilaisten haasteiden, karsintojen ja aikakokeiden avulla. Kun kilpailija pääsee Pro Drafts -valioryhmään kisattuaan kaikkien näiden läpi, hänen edellytetään kilpailevan PC:llä käyttäen Formula 1:n tarjoamaa kalustoa, joka koostuu simulaattoriratista ja -ajopolkimista. Taivas on siis avoinna kenelle tahansa tarpeeksi taidokkaalle ja omistautuneelle harrastajalle.

Ei pelkkää lastenleikkiä

Yas Marina -piiri Abu Dhabissa
Lähde: Pixabay, wendy1704

Omistautumista e-urheilu totta tosiaan edellyttää, sillä harva e-urheilija pääsee keskittymään pelkästään urheilusuoritukseensa. E-urheilijan päivä on usein erittäin pitkä: striimit ja turnaukset voivat kestää jopa 12 tuntia, ja suosion ja katsojalukujen eteen on tehtävä töitä. E-urheilijan on menestyäkseen oltava paitsi hyvä lajissaan mutta myös viihdyttävä seurattava; hänellä täytyy olla persoonallisuutta, supliikkitaitoa ja myös tarpeeksi sosiaalisia kykyjä oman faniyleisönsä koukussa pitämiseksi. Fanien määrä ja aktiivisuus sanelee myös tilipussin koon: erilaiset sponsoridiilit satelevat vain suosituimmille nimille, ja moni pienemmän nimen pelaaja kisaa ilmaiseksi tai tehden suoranaista persnettoa.

Tietysti harva perinteisempien lajien ammattilainenkaan el√§tt√§√§ itsens√§ urheilemalla, mutta esimerkiksi Formuloissa kuljettajilla on takanaan talli, joka hoitaa mainonnan, somen√§kyvyyden ja varusteet kuskeilleen ‚Äď ja maksaa my√∂s vuosittaisen palkkion. E-urheilijalla pit√§√§kin olla laaja tietotaito kasvattaakseen seuraajalukujaan ja pysy√§kseen pinnalla‚Ķ sek√§ roppakaupalla yritt√§j√§henkist√§ sisua, jolla sinnitell√§√§n turnauksesta toiseen, ker√§t√§√§n n√§kyvyytt√§, hankitaan sponsoreita ja kukutaan y√∂kauden striimaamassa pelej√§. Mutta kukapa ei haluaisi koittaa hampaitaan e-urheilun parissa edes kerran?