Παραγωγή Πράσινης Ενέργειας με Μικροδίκτυο

Gaming Club Casino™: ανανεώσιμη ενέργεια
Πηγή: Unsplash

Η ανθρωπότητα διανύει τον 21 αιώνα και τα ερωτήματα αναφορικά με τη χρήση ενεργειακών πηγών και καυσίμων συνεχώς αυξάνονται. Με την πάροδο των χρόνων, ο πληθυσμός πολλαπλασιάζεται, και ταυτόχρονα πολλαπλασιάζονται και οι ανάγκες μας για περισσότερη ενέργεια. Τα αποθέματα ορυκτών καυσίμων είναι γνωστό ότι εξαντλούνται, ενώ η πρόσφατη τραγωδία στη Φουκουσίμα της Ιαπωνίας μας υπενθυμίζει ότι ορισμένες μορφές ενέργειας ίσως να μην είναι κατάλληλες για χρήση, ενώ η μόλυνση του περιβάλλοντος επιταχύνεται ραγδαία.

Ένα καζίνο στην Καλιφόρνια, ίσως να έχει βρει τη λύση του μέλλοντος, καθώς παράγει πράσινη ενέργεια χάρη σε μια νέα τεχνολογία. Φυσικά, ο πιο «πράσινος» τρόπος για να παίξει κάποιος σε ένα καζίνο είναι μέσω κάποια συσκευής σε mobile καζίνο, καθώς δε χρειάζεται να καταναλώσει καύσιμα για να ταξιδέψει στις εγκαταστάσεις στοιχηματισμού.

Οι φυσικές καταστροφές που έχουν χτυπήσει την ανθρωπότητα τις τελευταίες δεκαετίες αποτέλεσαν και την πηγή έμπνευσης των υπευθύνων του Blue Lake Rancheria στην Καλιφόρνια, οι οποίοι αναλογίστηκαν τι θα συνέβαινε εάν λόγω ενός τσουνάμι, ή μιας πυρκαγιάς ή κάποιου σεισμού, οι εγκαταστάσεις τους θα έπρεπε να παραμείνουν χωρίς ενέργεια για εκτεταμένο χρονικό διάστημα. Έτσι, στράφηκαν σε μια νέα ιδέα για την παραγωγή και την κάλυψη των ενεργειακών αναγκών τους.

Τεχνολογία Πράσινης Ενέργειας με Μικροδίκτυο

Gaming Club Casino™: Ηλιακά πάνελ
Πηγή: Unsplash

Ακόμα και στις ημέρες μας, πολλές περιοχές του κόσμου δεν έχουν την πολυτέλεια της συνεχούς και σταθερής παροχής ενέργειας, είτε πρόκειται για μικρά χωριά ή για καταυλισμούς ανθρώπων. Προκειμένου να δημιουργηθεί μια νέα κατηγορία βιώσιμων λύσεων για αυτούς τους ανθρώπους, χρειάζεται μια τεχνολογία που θα στηρίζεται στην ανανεώσιμη και αυτόνομη παροχή ενέργειας, όπως τα μικροδίκτυα ηλιακής ενέργειας που αναπτύχθηκαν πρόσφατα.

Η τεχνολογία πράσινης ενέργειας με μικροδίκτυο στηρίζεται στη δημιουργία ενός συμπλέγματος ενεργειακών συλλεκτών που μπορούν να συλλέξουν και να αποθηκεύσουν ηλιακή ενέργεια, ενώ ταυτόχρονα βρίσκονται σε σύνδεση με το κεντρικό δίκτυο παροχής ενέργειας της περιοχής. Το βασικό χαρακτηριστικό του μικροδικτύου ηλιακής ενέργειας που το ξεχωρίζει από τις υπόλοιπες ανανεώσιμες πηγές ενέργειας είναι η δυνατότητά του να προσφέρει αποκομμένη ηλεκτροδότηση, σε περίπτωση που διακοπεί η σύνδεση με το κεντρικό δίκτυο. Με αυτόν τον τρόπο, εγγυάται την αυτονομία μιας περιοχής ή μιας εγκατάστασης μεγάλης έκτασης, ενώ οδηγεί και σε μεγάλη εξοικονόμηση πόρων.

Τα μικροδίκτυα επιτρέπουν τη βελτιστοποίηση της διαδικασίας μεταφοράς και φύλαξης ενέργειας, καθώς μπορούν να διαχωρίσουν την κατανάλωση όπως επιλέξει ο διαχειριστής τους, κατευθύνοντας την ενέργεια από το κεντρικό δίκτυο στο μεγαλύτερο μέρος της εγκατάστασης και χρησιμοποιώντας την ενέργεια που συσσωρεύεται από τους ηλιακούς δέκτες για βοηθητικές λειτουργίες, ενώ πραγματοποιείται ταυτόχρονα η φύλαξη της.

Το Μικροδίκτυο Ηλιακής Ενέργειας του Blue Lake Rancheria

Gaming Club Casino™: Μικροδίκτυο
Πηγή: Unsplash

Το Blue Lake Rancheria βρίσκεται στην περιοχή Humboldt Bay της Καλιφόρνια, περίπου 300 μίλια βόρεια από το Σαν Φρανσίσκο, ακριβώς στο σημείο που συναντώνται τρεις τεκτονικές πλάκες, γεγονός που προκαλεί έντονη σεισμική δραστηριότητα, ενώ πλήττεται συχνά από βαριές καταιγίδες και πυρκαγιές, με αποτέλεσμα οι διακοπές ρεύματος να είναι ένα σχετικά σύνηθες φαινόμενο.

Στην προσπάθειά τους να λύσουν το ενδεχόμενο πρόβλημα που αναφέραμε, οι υπεύθυνοι λειτουργίας του Blue Lake Rancheria συνεργάστηκαν με επιστήμονες από το Ερευνητικό Κέντρο Schatz Energy Research Center από το κοντινό Humboldt State University καθώς και την τοπική εταιρεία ηλεκτρισμού PG&E και ανέπτυξαν ένα μικροδίκτυο ηλιακής ενέργειας, το οποίο συνδέθηκε με το κεντρικό δίκτυο ενέργειας της περιοχής και θα λειτουργούσε με μια μπαταρία Tesla. Αυτό το σύμπλεγμα συλλεκτών θα χρησιμοποιούταν για να ηλεκτροδοτήσει έξι κτίρια, συμπεριλαμβανομένου και ενός καζίνο έκτασης 5 χιλιάδων τετραγωνικών μέτρων, καθώς και του ξενοδοχείου του που αποτελούταν από 102 δωμάτια, με συνολική έκταση μεγαλύτερη των 14.000 τετραγωνικών μέτρων.

Φυσικά, η διαδικασία κατασκευής του μικροδικτύου δεν ήταν εύκολη υπόθεση, για τους υπευθύνους των φορέων που συνεργάστηκαν. Χρειάστηκε πολύς χρόνος και επαρκής χρηματοδότηση, που αγγίζει τα 6,3 εκατομμύρια δολάρια για το Blue Lake Rancheria, εκ των οποίων τα 5 εκατομμύρια χορηγήθηκαν από την Επιτροπή Ενέργειας της Καλιφόρνια το 2015, δεδομένης της καινοτόμας φύσης της κατασκευής, ενώ τα υπόλοιπα προήλθαν από το ίδιο το Blue Lake Rancheria.

Η κατασκευή του μικροδικτύου ξεκίνησε τον Μάιο του 2016 και σχεδόν μετά από 1 χρόνο, η PG&E έδωσε την απαραίτητη άδεια λειτουργίας για αυτήν την κατασκευή. Πλέον, το Rancheria μπορούσε να διατηρήσει πλήρη ενεργειακή αυτονομία, συλλέγοντας ενέργεια τις πρωινές ώρες μέσω των περισσότερων από 1.500 ηλιακών πάνελ και πραγματοποιώντας κατανάλωση της αποθηκευμένης ενέργειας κατά τις βραδινές ώρες. Φυσικά, αυτό προϋπέθετε αίθριο καιρό, καθώς σε περίπτωση συννεφιάς η απόδοση του μικροδικτύου έπεφτε κατακόρυφα, από 420 kilowatt μιας τυπικής ημέρας σε 120 kilowatt. Υπό φυσιολογικές συνθήκες, το μικροδίκτυο αντλεί μια μικρή ποσότητα ενέργειας από το κεντρικό δίκτυο ώστε να σταθεροποιείται η παροχή στις εγκαταστάσεις, χωρίς όμως αυτό να επηρεάζει την αυτονομία του χώρου, καθώς ακόμα και σε περίπτωση διακοπής της σύνδεσης με το κεντρικό δίκτυο, οι μπαταρίες και οι γεννήτριες του συμπλέγματος επαρκούν για τη διατήρηση ενέργειας για αρκετούς μήνες.

Όπως είναι λογικό για ένα τέτοιο μεγαλεπήβολο έργο, οι εργασίες και οι βελτιώσεις δεν έχουν σταματήσει. Ήδη έχουν προστεθεί 167 επιπλέον πάνελ, ενώ επί του παρόντος πραγματοποιείται εγκατάσταση μιας επιπλέον μπαταρίας Tesla, που θα χρησιμοποιηθεί για την αποθήκευση μεγαλύτερης ποσότητας ενέργειας.

Το Μέλλον των Μικροδικτύων

Gaming Club Casino™: Πράσινη Ενέργεια
Πηγή: Unsplash

Το επόμενο βήμα στην ανάπτυξη αυτού του είδους πράσινης ενέργειας είναι η ελάττωση του κόστους εγκατάστασης και λειτουργίας, προκειμένου να γίνει βιώσιμη για τους καταναλωτές και να μπορέσει να χρησιμοποιηθεί από μεγαλύτερο μέρος του πληθυσμού.

Προς το παρόν, η πρόκληση βρίσκεται στο γεγονός ότι ακόμα και για ένα μικρό σπίτι, η αυτοδιαχείριση στον τομέα της ενέργειας απαιτεί τουλάχιστον δύο μπαταρίες Powerwall (σύμφωνα με τις συστάσεις της Tesla), που κοστίζουν χωρίς την εγκατάσταση περισσότερες από 14 χιλιάδες δολάρια. Η αρχή θα πρέπει να γίνει με χρηματοδότηση από κρατικούς και τοπικούς φορείς, δεδομένου του μακροχρόνιου οφέλους που θα έχει τόσο για την παραγωγή ενέργειας όσο και για το περιβάλλον η χρήση των πράσινων μικροδικτύων.

Επίσης, παρότι το Blue Lake Rancheria είχε πολύ καλή συνεργασία με την τοπική εταιρεία ηλεκτροδότησης, το ίδιο δεν ισχύει και σε άλλες περιοχές του κόσμου, όπου την απόλυτη διαχείριση της ενέργειας την έχουν συγκεκριμένοι φορείς, που ενδέχεται να προκαλέσουν κωλύματα για αυτήν τη διαδικασία.

Η μετάβαση σε πιο βιώσιμες πηγές ενέργειας είναι απαραίτητες για τη συνέχιση της ζωής στον πλανήτη μας και το πρώτο βήμα είναι να εκμεταλλευτούμε τους πόρους που είναι διαθέσιμοι, όπως η ηλιακή και η αιολική ενέργεια. Με αυτό το σκεπτικό, ελπίζουμε σύντομα να αναπτυχθεί εκτενέστερα η τεχνολογία των μικροδικτύων.