Είστε σίγουροι ότι ξέρετε ποιο είναι το πραγματικό ύψος του Όρους Έβερεστ;

Gaming Club Casino: Έβερεστ
Πηγή: ABC NewsStock PhotoGetty

Πιθανώς στο σχολείο να ακούσατε κι εσείς ότι το Έβερεστ είναι η ψηλότερη βουνοκορφή στη γη με ύψος 8.848 μέτρα (29.029 πόδια). Ενώ ο πρώτος ισχυρισμός παραμένει αδιαμφισβήτητος, τουλάχιστον όταν η μέτρηση γίνεται από την επιφάνεια της θάλασσας, έχουν υπάρξει αρκετές διαμάχες σχετικά με την εγκυρότητα του δευτέρου. Αναρωτηθήκατε ποτέ πώς γίνονται οι μετρήσεις; Κάθε πότε; Τι ακριβώς μετριέται; Αν το ύψος του όρους είναι σταθερό ή μεταβλητό δεδομένο; Πόσες μάρκες πόκερ χρειάζεται να στοιβάξετε για να φτάσετε το ύψους του Όρους Έβερεστ; Αν έχετε κι εσείς αυτές τις απορίες, θα βρείτε τις απαντήσεις στις περισσότερες ερωτήσεις σας εδώ.

Η πρώτη μέτρηση.

Gaming Club Casino: Αναρρίχηση στο Όρος Everest
Πηγή: Pixabay

Η καταμέτρηση του ύψους ενός βουνού, πόσο μάλλον του ψηλότερου στη γη, δεν είναι εύκολη υπόθεση. Και ήταν ακόμη πιο δύσκολη στο παρελθόν. Η πρώτη μέτρηση του ύψους του Έβερεστ, γνωστό ως Τσομολάνγκμα στη θιβετιανή γλώσσα που σημαίνει «Θεά Μητέρα της Γης», χρονολογείται στο 1846. Καθώς δεν υπήρχαν GPS ή άλλες συσκευές, η μέτρηση έγινε με τη μέθοδο του τριγωνισμού. Γνωρίζοντας την απόσταση από διάφορα σημεία έως την κορυφή, αλλά και την απόστασή τους από την επιφάνεια της θάλασσας, οι ερευνητές κατάφεραν να υπολογίσουν το ύψος του βουνού χρησιμοποιώντας βασικές αρχές τριγωνομετρίας. Ωστόσο, η ατμοσφαιρική διάθλαση, η οποία κάνει τα αντικείμενα να μοιάζουν ψηλότερα ή κοντύτερα απ’ ό,τι είναι στην πραγματικότητα, η καμπύλωση του φωτός σε μεγάλες αποστάσεις αλλά και η έλλειψη πρόσβασης των Ινδών ερευνητών στο Νεπάλ για πολιτικούς λόγους, δημιούργησαν αμφιβολίες σχετικά με την εγκυρότητα της πρώτης αυτής μέτρησης. Πάρα τις εμφανείς δυσκολίες, το αποτέλεσμα των 8.840 μέτρων στο οποίο έφτασαν οι ερευνητές ήταν εκπληκτικά κοντά στις πιο πρόσφατες μετρήσεις.

Αντικρουόμενες απόψεις.

Gaming Club Casino: Διαδρομή προς το στρατόπεδο βάσης του Έβερεστ
Πηγή: Temple Tiger Nepal

Ακολούθησαν πολλές αποστολές και νέες μετρήσεις του ύψους του δυσπρόσιτου όρους και η ανάπτυξη της τεχνολογίας επέτρεψε η καταμέτρηση να γίνει πιο έγκυρη. Μια αποστολή του 1955, η οποία χρηματοδοτήθηκε και πάλι από την Ινδία, έδωσε το αποτέλεσμα των 8.848 μέτρων το οποίο αποδέχεται και το Νεπάλ έως σήμερα και είναι η πιο κοινώς αποδεκτή καταμέτρηση. Ωστόσο, ο αριθμός αυτός αμφισβητείται εδώ και πολλά χρόνια από την Κίνα, η οποία θεωρεί ότι το πραγματικό ύψος του βουνού είναι 8.844 μέτρα, σύμφωνα με μέτρηση του 2005. Η διαφορά έγκειται στο ότι η κινέζικη πλευρά υποστηρίζει ότι η καταμέτρηση πρέπει να γίνεται έως την κορυφή του ψηλότερου βράχου στον κόσμο, ενώ η ινδική μέτρηση συμπεριλαμβάνει τον πάγο και το χιόνι που υπήρχε πάνω στον βράχο όταν έλαβε χώρα η μέτρηση. Ακόμη μεγαλύτερη σύγχυση προκαλεί το γεγονός ότι το αποτέλεσμα μιας αμερικανικής αποστολής του 1999 ήταν 8.850 μέτρα, συμπεριλαμβανομένου του πάγου και του χιονιού. Ο αριθμός αυτός χρησιμοποιείται σήμερα επίσημα από τη National Geography Society των Η.Π.Α., αλλά δεν θεωρείται ευρέως αποδεκτός.

Φυσικές μεταβολές.

Η φύση έρχεται να περιπλέξει ακόμη περισσότερο τα πράγματα. Το Όρος Έβερεστ βρίσκεται στην οροσειρά των Ιμαλαίων στο Νεπάλ, και σε πολύ κοντινή απόσταση από την Κίνα.  Η διαρκής σύγκλιση των τεκτονικών πλακών της Ινδίας και της Ευρασίας, η οποία ουσιαστικά γέννησε τα Ιμαλάια, καθιστά την ευρύτερη περιοχή επίκεντρο μεγάλης σεισμικής δραστηριότητας. Λόγω της πίεσης που ασκείται από τη σύγκλιση των τεκτονικών πλακών, θεωρείται ότι το Έβερεστ ενδέχεται να μεγαλώνει σε ύψος σχεδόν ένα εκατοστό κάθε χρόνο. Οι ισχυροί σεισμοί επίσης επηρεάζουν το υψόμετρο. Το 2015 το Νεπάλ χτυπήθηκε από έναν φονικό σεισμό μεγέθους 7,8 ρίχτερ ο οποίος άφησε πίσω του περίπου 9.000 νεκρούς και χιλιάδες τραυματίες. Εκτός από τις καταστροφές που επέφερε, σύμφωνα με εικόνες δορυφόρων, θεωρείται πολύ πιθανό ο σεισμός αυτός να συρρίκνωσε το Έβερεστ κατά 2,5 εκατοστά. Άγνωστο είναι έως σήμερα εάν όντως υπήρξε συρρίκνωση, και αν ναι, αν αυτή απορροφήθηκε από τη σταδιακή αύξηση του ύψους του όρους.

Η απάντηση.

Gaming Club Casino: Η κορυφή του Everest
Πηγή: Revista Blog de Escalada

Για να δώσει απάντηση στη διαμάχη αλλά και για να στείλει την πρώτη του αποστολή καταμέτρησης του ύψους του φημισμένου του βουνού, η κυβέρνηση του Νεπάλ ανέθεσε το 2017 σε μια ομάδα τοπογράφων μια αποστολή στο Όρος Έβερεστ. Για δύο χρόνια, τέσσερις τοπογράφοι έπαιρναν μετρήσεις, δούλευαν πάνω στη μεθοδολογία που θα χρησιμοποιήσουν για την καταγραφή αλλά και προετοιμάζονταν για την ανάβαση στην κορυφή του κόσμου. Αν και πάνω από 3.000 ορειβάτες έχουν κατακτήσει την ψηλότερη κορυφή,  πάνω από 200 άνθρωποι έχουν πεθάνει προσπαθώντας. Ο επικεφαλής της ομάδας Khim Lal Gautam, ο οποίος έφτασε στην κορυφή του όρους το 2011, δήλωσε: «δεν θα είναι εύκολο να εργαστούμε σ’ αυτό το έδαφος, αλλά είμαστε βέβαιοι ότι η αποστολή μας θα είναι επιτυχής». Η αποστολή ξεκίνησε στις 10 Απριλίου. Το αποτέλεσμα της αποστολής αναμένεται να δώσει μια οριστική απάντηση για την κυβέρνηση του Νεπάλ. Σύμφωνα με τον πρωθυπουργό της χώρας, K.P. Sharma Oli , «όταν επιστρέψετε, θα έχουμε αυθεντικά δεδομένα σχετικά με το ύψος της ψηλότερης κορυφής». Όποιο και να είναι το αποτέλεσμα, το σίγουρο είναι ότι το Όρος Έβερεστ δεν κινδυνεύει να χάσει την πρωτιά ως η κορυφή της γης!