Skandinaviska Sagoväsen och vad de betyder för oss idag

Näcken målad av Ernst Josephson
Källor: Wikimedia

I Skandinavien finns det en stor skatt av sagor och myter med tusenåriga rötter. De fantastiska och ibland skrämmande myterna är något de flesta av oss kommit i kontakt med i vår barndom, men många av oss har i vuxen ålder tappat kontakten med våra förfäders folktro.

Men även om sagornas tid kan kännas långt borta när vi kämpar oss igenom en arbetsvecka eller är upptagna med sysslor därhemma så kan det vara väl värt att åter blicka in i sagornas värld. Dessa skandinaviska folksagor innehåller en hel del visdomar vi kan dra nytta av än idag, och motiv från sagorna har också bidragit med inspiration till modernare myter som vi finner i fantasylitteratur och superhjältefilmer. Många av de mer fantastiska moderna berättelserna är ofta när man skrapar bort alla det extra detaljerna i grunden baserade på denna typ av gamla sagor och legender.

Sagoväsen idag

Dessa och andra sagoväsen kan tyckas höra en svunnen tidsålder till. En tid då stora delar av befolkningen i Skandinavien fortfarande bodde i en lantlig miljö och hade naturen alldeles utanför dörren. Det är inte svårt att tänka sig att det på den tiden var lätt att se på naturen som ett levande väsen, och under århundradena uppstod dessa sagoväsen som ett sätt att förstå naturen. Genom att berätta dessa sagor kunde man lära nya generationer att ha en hälsosam respekt.

Idag när allt fler av oss lever i en stadsmiljö kan det känna som utrymmet för sagoväsen har försvunnit i det moderna Sverige. Men de finns fortfarande kvar i de äldsta delarna av vår kultur och dyker ständigt upp i nya berättelser. Kanske är det där krafsande ljudet du hör utanför ditt fönster när du sitter där hemma framför datorn och spelar casino online ett troll som gör sig redo att kidnappa ditt spädbarn?

Näcken

Den vackra mannen som sitter i vattendrag och lockar människor till drunkningsdöden med sitt undersköna fiolspel känner de flesta till. Men faktum är att näcken som vattenlevande sagoväsen finns i många olika versioner över hela Europa. Orsaken till att just den fiolspelande varianten har blivit så välkänd i Sverige går att härleda till den nationalromantiska rörelsen under 1800-talet. Den fiolspelande näcken som härstammar från skånetrakten blev motiv för flera dikter och tavlor från den tiden och därför har det blivit just denna bild vi tänker på när vi hör näcken.

Näcken lär oss att ha respekt för naturen och att inte glömma att även vackra platser kan vara farliga.

Troll

Norsk staty föreställande ett troll
Källor: Pixabay

Även trollet är ett vilt sagoväsen som representerar naturen och mänsklighetens djuriska sida. Precis som med näcken härstammar den bild av det stora klumpiga, dumma och fula trollet som vi tänker oss det idag från 1800-talet. Det är den norska konstnären John Bauers målningar som har blivit urbilden av ett troll.

Men från början kunde trollen i skandinavisk folktro se ut på många sätt och ofta vara betydligt mer människolika. Det som de har gemensamt är att de hyser en avundsjuka mot människorna. En av de vanligaste berättelserna är en trollmor som kidnappar ett människobarn och byter ut det mot en trollunge.

Huldran

Huldran, eller skogsrået som hon också kallas, är precis som Näcken ett lekfullt naturväsen som kan locka oförsiktiga människor i fördärvet. En vacker ung kvinna som lever helt ensam ute i skogen visar sig för unga män och lockar dem allt djupare in skogen. Men under sina kjolar döljer sig en svans. Huldran kan dock ibland också vara en hjälpfullare varelse och i vissa sagor belönar hon den som hjälper henne när hon hamnat i trångmål.