Japans smittsamma kärleksaffär med datorspel

Mario Bros är herre på täppan

Om du älskar datorspel kan du tacka Japan för mycket. Den uppstigande solens rike är måhända inte datorspelets födelseland, men det har gjort mer för datorspel än något annat land.

Spelen som producerades av japanska utvecklare under 80- och 90-talen, en period känd som datorspelens gyllene tidsålder, var spelen som fick världen att börja spela på allvar. Japanerna har omfamnat datorspelandet i helt annan omfattning än andra länder.

Människor i alla åldrar och från alla bakgrunder roas av det. Spelen de spelar har ofta hämtat estetik och andra element från japansk kultur. Detta har inte bara gjort spelen relevanta för den publiken, men har även hjälpt till att exportera landets populärkultur på ett kraftfullt sätt.

Kopplingar: Populärkultur och spel

Japansk popkonst, popmusik, mode och design, moderna urbana subkulturer och klassisk kultur återfinns alla i online- och andra datorspel som producerats av landets utvecklare.

Spelens grafik och handling har ofta influerats eller inspirerats av den tecknade stilen känd som manga, och en animeringsstil känd som anime. Dessa har i sin tur inspirerat designers och andra kreativa personer, vilkas verk hyllas i berömda distrikt såsom Harajuku.

De japanska datorspelens tidslinje

Solen gick upp över de japanska datorspelen för första gången 1978. Det var året som Taitos Space Invaders släpptes; året då allt förändrades. USA fick en bra start, men branschen kraschade 1983, vilket banade väg för Japans snabba uppgång.

Datorspel på 1980-talet

1980- och 90-talen var de årtionden då den japanska datorspelskulturen var som mest inflytelserik. Det var datorspelsgenerationens era, och det var spel som 1980 års Pac-Man, 1981 års Donkey Kong, 1984 års Tetris och 1985 års Super Mario Bros. som introducerade dem för datorspel.

På 80-talet låg fokus från början på arkadspel. Hemkonsoler var fortfarande relativt okända, så om spelarna ville spela något var de tvungna att ta sig till närmsta arkadhall. Trenden vände när Nintendo släppte son Nintendo Entertainment System, inledde konsoleran.

Spel på 1990-talet

De tidiga framgångarna som datorspelsutvecklarna skördade i Japan motiverade den unga branschen, och ansträngningarna bar snart frukt. Under 1990-talet revolutionerades spelbranschen.

Antalet spelgenrer började expandera, spelhårdvaran förbättrades och handhållna enheter blev populära att spela när en konsol eller arkadhall inte fanns att tillgå. Grafiken gick från 2D till 3D och funktionaliteten förbättrades, liksom komplexiteten och de narrativa elementen i datorspelen. Det var även ett årtionde då många datorspelskaraktärer dök upp på bioduken. Super Mario, Street Fighter och Mortal Kombat är bara några få av de japanska datorspel som blev till långfilmer i Hollywood.

Det var datorspelen från 80- och 90-talen som inspirerade den fortsatta utvecklingen av videoslotspel i casinobranschen, och till och med de  online-Roulette-spel vi kan avnjuta idag har sina rötter i datorspelens teknik och utveckling.

2000-talen – Upp och ner

Under den första halvan av 2000-talets första årtionde fortsatte den japanska spelindustrins att bygga vidare på sina framgångar från 90-talet med uppföljare, nya konsoler och mer. Skillnaden var, att medan västerländska och japanska datorspelstrender och smaker tidigare hade överlappat, började Japans lokala spelmarknad nu att komma till sin rätt.

Super Mario Bros. fängslade en publik av spelare från Japan, USA, Europa och andra delar av världen under 80- och 90-talen. Men när spelen började utvecklas mer och mer med en specifikt japansk publik i åtanke, blev den västerländska anhängarskaran mer begränsad under senare delen av årtiondet.

Detta påverkade försäljningen, och utvecklarna insåg snart att de skulle behöva anpassa sina spel för att tilltala en bredare västerländsk publik om branschen skulle kunna överleva och frodas. 2018 är den japanska spelindustrin värd mer än 10 miljarder USD, där mer än hälften kommer från mobilspel.

Viktiga japanska datorspel

Bland de viktigaste datorspelen från den japanska datorspelsbranschen finns:

  • Super Mario Bros.
  • Pac-man
  • Space Invaders
  • Pokémon
  • Street Fighter
  • The Legend of Zelda
  • Sonic the Hedgehog

Dessa ikoniska titlar har format datorspelsvärlden och fortfarande, åratal efter att de släpptes, är de aktade och flitigt spelade.

Image source:

https://pixabay.com/en/mario-luigi-figures-funny-colorful-1558012/

YouTube: