Att leva en vegansk livsstil

Inifrån-reportage om att bli vegan

Veganism är inte helt nytt, men har fått vind i seglen på ett helt annat sätt än förut. Antalet självidentifierade veganer i Storbritannien har ökat med 350 % under det senaste årtiondet, och läget är ännu mer imponerande på andra sidan Atlanten. I USA har siffran stigit med 600 % mellan 2014 och 2017.

Som alltid är det viktigt att se hela bilden. Denna enorma ökning innebär att 7 % istället för 1 % av nordamerikanerna väljer att leva helt veganskt – det är fortfarande långt ifrån en majoritet. Men för dem som förespråkar livsstilen är det ett uppmuntrande steg i rätt riktning.

Varför ska man bli vegan?

De tre huvudsakliga skälen för att välja denna kosthållning verkar vara att det anses hälsosammare, att det är bättre för miljön och att djurplågeri är allt för vanligt inom livsmedelsindustrin. Växtbaserad föda har inget kolesterol och gott om fibrer, och vissa studier visar nu att man kan få alla proteiner en människa behöver från växter.

Jordbruk kräver stora landarealer och har länge varit destruktivt för naturliga ekosystem och arter, och den enorma globala populationen av kor innebär skrämmande nivåer av metanutsläpp. Om man lägger till det faktum att mejeri- och köttindustrin är full av de mest motbjudande exemplen på djurplågeri, från uppfödning av burhöns till produktionen av kalvkött där man låter kalvarna bli feta genom att inte låta dem röra sig, blir den veganska trenden än mer förståelig.

Hur lätt är det att bli vegan?

Att äta veganskt kräver lite arbete. Man måste bli kreativ med ingredienserna och vara beredd på att tillbringa mycket tid med att laga sin mat. Att få en svamp att funka istället för en biff eller att tillaga läckra grönsaker som inte blir tråkiga kräver en del hängivenhet, även om det är enklare idag än det någonsin varit. Allt eftersom idén blir populärare, erbjuder fler och fler restauranger runt om i världen veganska rätter på sina menyer.

Specialiserade veganska restauranger blir också allt vanligare, tillsammans med dem som engagerar sig i lokalt jordbruk och andra etiska ställningstaganden. Företaget Beyond Meat har sin Beyond Burger som återskapar köttbaserade hamburgare med mycket gott resultat, och det finns hundratals produkter som innebär att majonnäs, fisksås, korv och nästan allt annat är möjligt inom en vegansk kost.

Veganism är fortfarande bara möjligt för de priviligierade

Hela tiden blir fler kändisar och toppidrottare veganer, men de har råd att bli det. Nästan allt är tillgängligt i veganskt format numera, komplett med en hipster- och Instagramvänlig utformning, men till ett mycket högre pris. Man kan vara vegan och leva endast på kikärtor, men det känns inte särskilt tilltalande och är även ganska ohälsosamt.

De som lever på minimilön, eller socialbidrag, har helt enkelt inte råd med livsstilen såvida de inte vinner stort på casino eller får en skänk från ovan som förändrar deras finansiella situation. Det förekommer en massa skämt om att millenniegenerationen (den snabbast växande gruppen av veganer) köper avokado istället för att spara till husköp, men faktum kvarstår att det är detta som de spenderar sina pengar på – och som de verkar vara beredda att betala en hel del för.

Något är bättre än inget

Om en stor livsstilsförändring är allt för svår ekonomiskt, eller om tanken på att helt avstå från kött inte känns lockande, betyder det inte att du inte kan göra något alls. En kost som är mestadels växtbaserad men innehåller kött ibland innebär ändå mindre påverkan på planeten och kan vara bättra för din hälsa.

Denna så kallade “flexitarianism” har fått ökat stöd inom stora organisationer, med till exempel Google som lägger till fler veganska alternativ på sina personalmenyer. Vissa skoldistrikt i Frankrike och USA gör samma sak.

Ett mänskligt sätt att äta växter

Tanken att man kan bli bättre istället för perfekt, och göra någonting istället för ingenting, är viktig i vår moderna värld. Efter 1990- och 2000-talens ständiga jakt på perfektion, fokuserar den på återhämtning såväl som hårt arbete och på att göra gott när man kan.

Den flexibla inställningen om att äta huvudsakligen vegetariskt och leva så veganskt man kan passar perfekt till trenden att göra det bästa man kan under ens nuvarande omständigheter. Och det kanske är det mest Instagramvärdiga konceptet av alla.