Encontramos alienígenas?

Organisms from Saturn found on earth

A maioria dos filmes de ficção científica mostram um número de formas de vida alienígenas. Dos alienígenas de forma humanoide de Jornada nas Estrelas às criaturas xenomórficas menos adoráveis na franquia Alien e os homenzinhos verdes estranhos que dão o ar da graça nas bobinas de jogos de cassino populares, há formas de vida extraterrestre abundantes no mundo de Hollywood. Entretanto, na vida real, os alienígenas têm sido mais ilusórios. Mas novamente, dado o tamanho do Universo, isso não é exatamente uma surpresa.

Por outro lado, acontece que já podemos ter descoberto formas de vida alienígena, e bem mais perto de casa do que poderíamos presumir. É claro, os alienígenas em questão não são tão distintos em aparência como os Klingons ou os xenomorfos. Ao invés disso, eles são criaturas naturalmente microscópicas, mas alienígenas apesar disso, dado que eles se originaram em uma lua de Saturno.

Micróbios em Encélado?

Encélado é uma das luas de Saturno, e cientistas esperançosos declararam que há uma possibilidade de haver vida alienígena em sua superfície. Ou no fundo de seus oceanos, para ser mais exato. A lua ter água líquida é incrível por si só, apesar do fato de ela estar abaixo de uma enorme crosta de gelo. Porém, dado que a água é essencial para a vida, sua presença fez com que os cientistas dançassem de alegria.

Então, rapidamente surgiu a especulação de que um micróbio que sobrevive de metano possa exisir em Encélado, dado que a lua é rica em metano. Mas por que seria feita tal conexão? Simplesmente porque esses micróbios existem na Terra, e provavelmente poderiam viver felizes em Encélado. Mas como uma coisa assim poderia ser verdade?

As arqueias metanogênicas

A uma profundidade de um quilômetro na Fenda de Okinawa, localizada perto do Japão, foi descoberta a bactéria Methanothermococcus okinawensis. O micróbio é muito bizarro, e ele desafiava tantas concepções sobre a vida que fez com que os cientistas percorressem o mundo para um mergulho. O micróbio não apenas sobreviveu, mas também prosperou em condições que, recentemente, pensava-se que eram completamente hostis a todas as formas de vida.

Então, dadas as condições nas quais as bactérias terrestres sobreviveram e as condições observadas em Encélado, as peças do quebra-cabeças foram juntadas, com uma conclusão óbvia: Encélado poderia e pode muito bem hospedar vida alienígena. De fato, não é a forma de vida interessante vista nos filmes de ficção científica, mas vida alienígena, acima de tudo.

E deve-se lembrar que não é apenas uma previsão de vida, mas que as condições de Encélado parecem sugerir a presença de um micróbio similar à arqueia metanogênica encontrada na costa do Japão.

Então, alienígenas existem?

A essa altura não é nada além de especulações, suposições e previsões. Não há prova sólida de vida alienígena em Encélado, apenas sinais que sugerem que ela possa estar presente. Uma sonda teria sido enviada à lua de Saturno com o propósito expresso de encontrar os micróbios, que provavelmente viveriam no nível das oceanos infindáveis da lua. Essa missão acontecerá? Talvez, mas provavelmente não tão cedo.

Uma missão dessa escala e magnitude não seria apenas imensamente cara, como também extremamente complicada e difícil de gerenciar. Além disso, dado que vários projetos espaciais já estão em andamento, organizações como a NASA simplesmente não têm tempo ou recursos disponíveis.

E a possibilidade de uma missão cara assim não dar em nada não pode ser negligenciada, tornando o empreendimento inteiro um fracasso enormemente caro.

E se existirem?

Mas e se os micróbios da lua de Saturno existirem? Simon Rittmann, um professor da Universidade de Viena, na Áustria, tem muito a dizer sobre o tópico quando perguntado. Ele esclareceu que a prova de conceito, no caso da bactéria Methanothermococcus okinawensis, foi mesmo interessante, mas que a forma alienígena desse micróbio não seria semelhante a ela, mesmo que compartilhassem características.

As condições da lua são extremamente diferentes das da Terra, o que significa que o micróbio seria fundamentalmente diferente em todos os níveis. Rittman concluiu dizendo que o valor do achado e o estudo de tal organismo alienígena seriam incríveis, mas que a possibilidade é apenas uma fantasia, no momento. Entretanto, no futuro, pode ser possível ter contato com vida alienígena ainda mais próxima.

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