Japans smittsomme kjærlighetsaffære med videospill

Mario Bros suverent på toppen

Takk Japan, hvis du elsker videospill. Solens rike var kanskje ikke fødestedet til videospillet, men Japan har gjort mer for videospillet enn noe annet land.

Spillene som ble produsert av japanske utviklere på 1980- og 1990-tallet, perioden som er kjent som spillenes gylne tidsalder, var spillene som fikk verden til å spille. Japanerne har omfavnet spillingen ulikt alle andre land.

Mennesker i alle aldre og fra alle samfunnslag nyter spillingen. Spillene deres drar ofte med seg bilder og andre elementer fra den japanske kulturen. Dette gjør ikke bare spillene relevante for dette publikummet, det har også hjulpet til med å eksportere landets populærkultur på kraftfulle måter.

Forbindelser: Popkultur og spill

Japansk popkunst, popmusikk, mote og design, moderne og urbane subkulturer og klassisk kultur, alt finner veien inn på nettbaserte spill og andre videospill produsert av landets utviklere.

Spillgrafikk og handling henter ofte innflytelse eller inspirasjon fra tegneseriekunsten manga og animasjonsstilen kjent som ”anime”. Disse inspirerer i sin tur designere og andre kreative mennesker som får arbeidene sine hyllet i berømte områder som Harajuku.

Tidslinjen til japanske videospill

Solen steg opp på de japanske videospillene i 1978. Det var det året Taitos Space Invaders ble utgitt; året som endret alt. USA fikk en god start, men industrien opplevde et fall i 1983, noe som gjorde scenen klar for Japans katapultlignende stigning.

1980-tallets videospilling

1980- og 90-tallet var de tiårene Japans videospillkultur var på sitt mest innflytelsesrike. Det var en æra for en hel videospillgenerasjon, og det var spill som Pac-Man (1980), Donkey Kong (1981), Tetris (1984) og Super Mario Bros. (1985) som introduserte dem til spillingen.

På 1980-tallet var fokuset i utgangspunktet på arkadespill. Spillkonsoller var fortsatt relativt ukjente, så hvis man ønsket å spille, måtte man oppsøke nærmeste spillehall. Tidevannet snudde da Nintendo lanserte Nintendo Entertainment System, noe som førte oss inn i konsollenes tidsalder.

Videospilling på 1990-tallet

Den tidlige suksessen japanske spillutviklere opplevde, ga motivasjon til den unge industrien, og innsatsen bar raskt frukter. 1990-tallet revolusjonerte videospillet.

Antallet spillsjangere økte, maskinvarene ble forbedret og håndholdt spilling ble en populær måte å spille på når man ikke var i nærheten av en konsoll eller spillehall. Grafikken gikk fra 2D til 3D, og funksjonaliteten ble forbedret. Det samme gjorde kompleksiteten og de narrative elementene i videospillene. Dette var også tiåret da karakterer fra videospillene ble gjort levende på kinolerretene. Mario-brødrene, Street Fighter og Mortal Kombat var bare noen av de japanske videospillene som ble til Hollywood-spillefilmer.

Det var videospillene på 1980- og 90-tallet som inspirerte den kontinuerlige utviklingen av videoautomater i kasinoindustrien, og selv de nettbaserte rulettspillene vi koser oss med i dag har røttene sine fra fremskrittene i videospillteknologien.

2000s – Opp- og nedturer

Første halvdel av det første tiåret på 2000-tallet bygget Japans spillindustri videre på sine suksesser fra 1990-tallet med serier, nye konsoller, med mer. Mens den vestlige og japanske smaken tidligere hadde overlappet hverandre, så begynte Japans lokale spillmarked nå å bli mer overlatt til seg selv.

Super Mario Bros. hadde taket på spillpublikummet fra Japan, USA, Europa og andre deler av verden på 1980- og 90-tallet. Når man begynte å utvikle videospillene mer og mer med tanke på japanerne, var det et mer begrenset vestlig publikum som spilte japanske videospill senere på 2000-tallet.

Dette gikk ut over salget, og utviklerne forstod raskt at de måtte tilpasse videospillene slik at de også appellerte til et større vestlig publikum, ikke bare for å overleve, men også for å utvikle seg videre. I  2018 er den japanske spillindustrien verdt nærmere 100 billioner kroner, og mer enn halvparten av dette kommer fra mobil spilling..

Viktige japanske videospill

Blant de viktigste videospillene Japans videospillindustri har utgitt, finner vi:

  • Super Mario Bros.
  • Pac-man
  • Space Invaders
  • Pokémon
  • Street Fighter
  • The Legend of Zelda
  • Sonic the Hedgehog

Disse ikoniske titlene har formet spillverden, og de verdsettes og spilles fortsatt, selv mange år etter at de kom ut.

Bildekilde:

https://pixabay.com/en/mario-luigi-figures-funny-colorful-1558012/

YouTube: