Un regard plus attentif sur le braconnage des cornes de rhinocéros

Un rhinocéros à risque

Presque tout le monde sera d’accord que la conservation de la nature est quelque chose qui doit être pris au sérieux. Et, dans la plupart des cas, le braconnage illégal des animaux a été maîtrisé au moins dans une certaine mesure. Mais le braconnage des rhinocéros est encore l’une des principales préoccupations du braconnage illégal. En Afrique du Sud, où près de 80 % de tous les rhinocéros peuvent être trouvés, la situation menace d’atteindre un point de non-retour, et le résultat peut être l’extinction totale de l’espèce dans la nature.

Mais la situation n’est pas aussi simple que cela puisse paraître. Il y a un réseau complexe autour du commerce illégal des cornes de rhinocéros, et donner du sens à cela peut être difficile, puisque c’est beaucoup plus complexe que quelque chose comme une stratégie de blackjack. En fait, même ceux qui sont chargés directement de lutter contre le commerce illégal des cornes de rhinocéros ne comprennent pas tous les aspects les plus complexes.

Un commerce qui est légal en Afrique du Sud

Il faut d’abord garder à l’esprit que le commerce des cornes de rhinocéros est légal à l’intérieur des frontières de l’Afrique du Sud. Beaucoup ne sont pas conscients de cela, mais il se trouve que c’est la vérité. En 2009, le commerce des cornes de rhinocéros a été rendu illégal pendant de nombreuses années, en réponse au commerce illégal effréné de cornes de rhinocéros qui a eu lieu au début des années 2000. La principale source du commerce illégal était due à la valeur des cornes de rhinocéros dans les pays asiatiques, où les cornes sont utilisées à des fins médicinales et décoratives.

En 2009, un moratoire a été instauré sur les cornes de rhinocéros au niveau national, ce qui, espérait le gouvernement, aurait pour effet d’endiguer le commerce illicite au niveau national. Et, soyons clairs, un moratoire est défini comme une interdiction temporaire. Mais cette interdiction temporaire n’a duré que six ans et a été annulée assez récemment en 2015.

Pourquoi la décision a-t-elle été annulée?

Un éleveur de rhinocéros appelé Johan Kruger a directement contesté le moratoire en 2012, déclarant que l’interdiction entravait extrêmement sa capacité à faire des affaires. John Hume, le plus grand propriétaire privé de rhinocéros au monde, a bientôt soutenu sa campagne de pression. Les deux éleveurs ont gagné, et l’interdiction temporaire a été annulée en 2015. De multiples tentatives ont été faites pour rétablir l’interdiction, mais ont échoué.

La population de rhinocéros, au bord du gouffre

Avant 2008, le nombre de rhinocéros perdus à cause du braconnage en Afrique du Sud était d’environ 25 par an. Après cette période, ce chiffre a bondi à 1 000 par an. Ce nombre est resté stable depuis 2008, jusqu’aux dernières années. Le fait est que ce nombre représente environ la même quantité de rhinocéros qui sont nés dans la nature.

En d’autres termes, la population de rhinocéros du pays est au bord du gouffre, avec toutes les chances que les animaux puissent être chassés dans la nature. Le consensus est, comme on l’a déjà dit, que la grande majorité de ces cornes sont expédiées en Asie, où elles sont vendues à des prix extrêmement élevés. Il est dit que sur les cornes des rhinocéros peuvent être vendues au marché noir pour environ 65 000 $/kilogramme.

Qu’est-ce qu’on fait?

Le problème n’est pas inconnu du gouvernement sud-africain et des défenseurs de l’environnement de la région. Il a été suggéré qu’au moment où le commerce des cornes de rhinocéros était illégal, la valeur des cornes a augmenté de façon exponentielle. Il a été suggéré plutôt que si le commerce était légal, la valeur des cornes descendrait radicalement, rendant ainsi la chasse aux cornes beaucoup moins lucrative.

La première vente aux enchères en ligne légale de cornes de rhinocéros a eu lieu à la fin de 2017. La vente aux enchères a attiré l’attention du monde entier, les activistes attaquant même le site Web et le fermant. Les opinions sont partagées quant à savoir si la stratégie fonctionnera.

Le dernier rhinocéros blanc mâle meurt

Alors que la lutte pour l’extinction des rhinocéros est menée dans les tribunaux, et que les ventes aux enchères de cornes de rhinocéros en ligne occupent une place centrale, le dernier rhinocéros blanc mâle est décédé en captivité. Ceci marque la fin de l’espèce; au moins dans son état naturel. Deux rhinocéros blancs femelles sont encore en vie et peuvent être inséminées artificiellement. L’espèce n’est donc pas éteinte, mais elle est littéralement au bord du gouffre.

Le fait qu’une espèce ait été amenée à ce stade devrait être un rappel brutal du sérieux de la conservation de la nature. Les espoirs sont grands que le braconnage de cornes de rhinocéros sera bientôt maîtrisé et que cet animal pourra se reproduire dans les années à venir et augmenter en nombre.

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